Том 1    
Глава 7. Следующая сцена.


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
sferdrakon
05.06.2018 23:43
Главы 4 и 5 обновлены.
sferdrakon
09.05.2017 14:09
Глава 3 вычитана.
sferdrakon
02.04.2017 04:07
Глава 2 обновлена.
sferdrakon
19.03.2017 22:06
Глава 1 обновлена. Исправлены опечатки и неточности.
sferdrakon
18.01.2017 02:02
В крайнем случае, оформлю что-то вроде F.A.Q. при необходимости, либо буду ставить комментарии в тексте.
Да и при переводе старюсь ориентироваться и на ту аудиторию, которая со вселенной не знакома.
sferdrakon
17.01.2017 14:35
>>23329
Тем кто не играл, стоит читать?

По идее, можно читать спокойно, если даже не играли. Ведь текст по сути описывает все тоже, что было и в игре, только так, как это выглядело для напарницы главного героя. Если что-то особое упоминается, то расшифровывается, так что какого недопонимания возникнуть не должно.
Eneldil
15.01.2017 19:37
Тем кто не играл, стоит читать?
Ответы: >>23330

Глава 7. Следующая сцена.

СИСТЕМНАЯ ОШИБКА!

СИСТЕМНАЯ ОШИБКА!

СИСТЕМНАЯ ОШИБКА!

Два слова повторно появлялись на моем экране. Мне казалось, прошли дни, но, когда взглянула на часы, увидела, что прошло всего лишь пять минут.

Я не знала, что произошло. В порядке ли Кайто и Мистрал? Я хотела знать, но боялась вернуться, чтобы найти их. И все же я должна. Но, когда я попыталась вновь войти в Мир, то не смогла. Были неполадки с сервером.

Вместо сна я ждала, когда сервер восстановят. Был почти рассвет, когда проблему устранили, и я, наконец, смогла войти.

Я обнаружила необычайное количество сообщений на доске объявлений. Я прочитала так много, сколько смогла.

Во многих сообщениях говорилось о ужасных слухах, последовавших за разрывом соединения. Паника распространялась, как и слухи о заражении сервера смертельным вирусом, и было это во всех сообщениях.

Мы победили Скейта, но меня волновало, не создали ли мы еще больше проблем.

Пока читала доску объявлений, я получила сообщение от Мистрал. Я глубоко вздохнула с облегчением и открыла сообщение.

Кто знает, существуют ли еще монстры вроде этого? Давай как-нибудь снова поиграем! (*^_^*).

О. Люди. Она была глупа. Несмотря на все произошедшее, она думала, что все это часть игры.

Остался Кайто. Если Мистрал и я были в порядке, то наверняка и он тоже. Единственная, кого ранили, это Аура.

Скейт... Иннис... Магус...

Теперь, когда Скейт побежден, могло ли быть, что то ужасающее древоподобное создание, появившееся из тени Скейта и выросшее до самых небес, было Иннисом? В любом случае, еще ничего не закончилось. Предстоит встретиться и с Иннисом, и с Магусом, не говоря о тех монстрах, чьи имена стерлись с пьедестала.

Я знала, что падение сервера также связано с победой над Скейтом, но не знала, каким образом. Я написала Кайто:

Я не могу помочь, но при этом беспокоюсь... ты в порядке?

Мы были причиной падения сервера? Я надеюсь, что все скоро придет в норму. Мы ведь сделали хорошее дело, так ведь?

БлекРоуз.

— Михо и я были в игре, когда нам показалось, что мы услышали странный голос, а затем соединение оборвалось, — сказала Секо взволнованно.

— Я просто надеюсь, что это не вирус, о котором все говорят, — сказала Михо.

Я чувствовала вину, зная, что они обе были в игре в тот момент, когда Скейт был побежден.

— Если это вирус, то это разве не хорошая причина, чтобы уйти из нее? — спросила я.

Я и это тоже использовала, но теперь я знаю лучше. Это не только реально, но и смертельно. Спросите у моего брата.

Я хотела им рассказать все о случившемся, но не смогла. Даже, если бы и сделала, они не поверили бы мне. Они даже не знают, что я играю в онлайн игры.

Секо сменила тему.

— Достаточно о игре. Расскажи нам о своем матче, Акира!

— Да, не знай я тебя, но ты была хороша! — улыбнулась Михо.

— Что ты имеешь ввиду? Я проиграла, — ответила я.

— Да, но ты надрала зад во втором сете. И все твои матчи были близкими к победе. Я думаю, что ты просто нервничала.

— Вот именно. Акира — наш козырь.

Я повернулась, чтобы посмотреть, кто это сказал, и увидела, что позади нас улыбаясь стояла Риса.

Я ухмыльнулась. Те старшеклассницы, вероятно, все еще ворчат на меня из тени, но это меня больше не волнует.

Секо заметила, как мы смотрели друг на друга, и сама улыбнулась.

Я смотрела на врата хаоса, желая увидеть, что случилось впоследствии в той локации, но мне одной не справиться.

Я сдвинула очки так, чтобы можно было видеть часы в моей комнате. Кайто обычно указывал время, но я всегда приходила пораньше. Меня волновало, что Кайто делает сейчас в реальной жизни. У него есть работа? Он ходит в школу?

— Попалась, БлекРоуз. — Я услышала, как Чимни обратился ко мне, стоя позади меня.

Я обернулась и использовала команду движения, чтобы поклониться. Нова появился моментом позднее.

— Эй, эй, ты была вчера здесь, когда сервер отключился? — спросил Чимни.

— Поскольку CyberConnect так и не объяснило ничего, люди обсуждали, что причина этому вирус, — сказал Нова.

Я не могла им сказать, что я была причиной, поэтому спросила:

— А вы были в игре?

— Да. Я, по крайней мере. Он был афк, будучи в ванной. — Нова указал на Чимни.

— Он был что? — спросила я.

— Ох, не притворяйся, что ты — новичок. Афк означает "отошел от клавиатуры".

— Я пропустил! — сказал Чимни. — Нова сказал, что был какой-то странный голос. Я тоже хотел его услышать.

Он абсолютно не представлял, насколько это опасно было!

— Радуйся, что пропустил. Из-за этого странного шума у меня заболела голова. Это было очень ужасно! — сказал Нова.

По крайней мере, также было со всеми игроками, кто был в игре. Я ощутила смесь вины и облегчения.

— Так с вами все в порядке? — спросила я.

— Хм-м? — ответил Нова. — Да, полагаю. Имею ввиду, что ничего не случилось с данными персонажа или компьютером.

— Тогда все хорошо, что заканчивается хорошо, — сказал Чимни.

— Да, за исключением, что я нашел сокровище у статуи даров и из-за шума я бросил его. Думаю, стоит вернуться и поискать его. А что насчет тебя, БлекРоуз? Что ты будешь делать? — спросил Нова.

— М, я собираюсь сделать кое-что, — неопределенно ответила я.

— Плохо. Ну, мы тогда пойдем. — Чимни энергично помахал рукой.

Нова выглядел так, будто хотел о чем-то поговорить, но отступил сдержавшись. Возможно, он чего-то ждал.

Я думала, смогу ли довериться Нове, затем решила, что не должна. Нова был хорошим и сообразительным, но не хотела впутывать его.

Кайто появился мгновением позднее.

— Давай! Идем! — энергично сказала я. — Посмотрим, сможем ли выяснить, что случилось!

— Эта вещь может быть все еще там, — сказал Кайто зловеще. — Слишком опасно!

— Ты ведь не думаешь, что я не знаю об этом? Ты, действительно, думаешь, что я хочу туда возвращаться? Я просто знаю, что мы должны, и не хочу идти туда одна. Так что прекращай думать о том, что это может быть, хватит спорить и пошли вместе.

Кайто не ответил.

— Ты перестал думать о том, что это может быть? — спросила я.

— Нет, — ответил Кайто.

И вновь тишина.

— Вновь думаешь, чтобы пойти туда в одиночку? — спросила я.

Кайто не ответил, но я знала, что его ответ был да.

— Ты дурак?! Ты не справишься один. Хоть мы и победили Скейта, это не вернуло... — Я не смогла закончить мысль. Хоть мы и победили Скейта, это не вернуло Фумиказу и Орку. — У нас нет выбора, кроме как вернуться, так что пошли! — продолжила я. — Поспеши и пригласи меня.

Я смотрела в глаза аватара Кайто, желая увидеть настоящего человека, скрывающегося за аватаром.

— Хорошо. Убедила, — сказал он.

Все выглядело также, как и раньше. Иными словами, выглядело так, как и говорило его имя — безнадежность.

Мы безмолвно прошли по разрушенной поверхности, а затем отправились в самую глубокую часть подземелья.

— Браслет не сияет, — указал Кайто.

Что-то было неправильно. Не только браслет, казалось, что-то в этом месте отличается от прошлого.

Я тщательно осмотрела окрестности. Затем поняла — тут не было ни одного магического портала.

Мы вошли в подземелье и быстро проделали путь вниз. Ничто не мешало нам.

— Здесь нет врагов, — прокомментировал Кайто.

— Возможно, эта область больше не функционирует? — предположила я.

Кайто продолжил движение в тишине, заставившей меня волноваться еще больше, так что я спросила Кайто:

— Думаешь, эта вещь еще тут?

— Да, возможно.

— Если оно здесь, думаешь, мы сможем победить?

— Ну... — Кайто сделал паузу. — Нет.

Он сказал это так спокойно, что я ощутила смятение. Но он был прав. Мы не сможем победить что-то столь огромное. Возможно, часть того, почему я доверяла Кайто, было то, что он был честным и прямым.

— Могу я кое-что спросить?

Он кивнул.

— Что?

— Ты боишься?

— Я? Я не боюсь, а ты?

— Да, немного, — ответила я.

— Если честно, я напуган, — признался он. — Но не могу позволить себе остановиться.

По крайней мере, мы с ним ощущаем одно и тоже. Он был прав. Пока Фумиказу не встанет, я не смогу отступить. Простое признание Кайто согрело мне сердце: я была не одна. Возможно, это как в теннисном матче, если я продолжу стараться, то однажды буду вознаграждена. Я просто должна стать сильнее.

Я посмотрела на Кайто, волнуясь, смогу ли я ему сказать о своем брате и тех словах, из-за которых он в коме. Если я скажу ему, возможно, это поможет разделить ту тяжелую ношу, что он несет на плечах. Возможно, он не будет пытаться все сделать сам. Но что он подумает обо мне, о девочке, ранившей своего брата?

— Ай! — внезапно крикнул Кайто.

— Что, что?! — я отпрыгнула.

— Прости! Разрыв данных открылся в стене. Это чертовски испугало меня. Я думал, это был баг.

— Не пугай меня так снова. — Я нервно засмеялась.

— Это не смешно. Ты смеешь смеяться надо мной!

— Прости, — сказала я. — Но не ты ли первым засмеялся надо мной, когда гоблин одурачил меня в церкви на Скрытой, Запретной, Святой земле?

— Ну, да, но это отличается.

— И как же? — спросила я.

— Это было забавно!

— Ты имеешь ввиду, что было забавно потому, что случилось со мной!

— Я имею ввиду, да брось. Это был просто глупый гоблин. — Он пожал плечами.

— По крайней мере, это было создание. А ты взвигнул, как маленькая девочка, из-за пары строчек компьютерного кода.

— Хорошо, ты поймала меня... Почему бы тебе не пойти и не посмеяться? — Но затем Кайто повернулся ко мне, полностью серьезный. — Я хочу спросить у тебя кое-что, — сказал он, аккуратно подбирая слова.

Теперь-то что?

— Я здесь, чтобы помочь Орке. Но почему ты здесь?

Это то, о чем я и думала! Я думала и раньше сказать ему, но не могла подобрать подходящего момента. Теперь, когда у меня есть шанс, слова покинули меня.

До того, как успела ответить, я услышала шаги позади нас. Я прыгнула за спину Кайто.

Из-за угла показался знакомый высокий рыцарь в серебряной с голубым броне. Я взглянула на его красивые крылья (их защитная роль мне была непонятна, но я не жаловалась). Балмунг! Почему он показался в тот момент, когда я хотела рассказать Кайто о своем брате?

— Снова ты! — крикнул он. — Я пришел сюда,чтобы выяснить причину вчерашнего происшествия и нашел тебя. Объяснись!

"Почему он кричит?" — подумала я.

— Я тебе еще тогда сказал, — решительно ответил Кайто.

— Ты сказал? — спросила я, а затем повернулась к Балмунгу. — Ну, раз он сказал, тогда ты знаешь, почему мы здесь. Так в чем проблема?

Балмунг посмотрел на меня.

— Я понял, но вы не можете отрицать факты. Чтобы вы не сделали, все стало еще хуже. Я ошибаюсь?

До того, как мы ответили, он повернулся и ушел. Я смотрела, как он исчезает в темноте подземелья.

— Господи, я ненавижу его, — сказала я, когда он ушел. Но у меня были проблемы. Я не могла остановиться следить за ним. Почему он пришел сюда? Как он узнал об этом месте?

— Возможно, у него есть своя причина, чтобы делать то, что он делает, и она отличается от нашей... — пробормотал сам себе Кайто.

Но какая другая причина может быть?

Возможно, Балмунг знал, что Орка пытался это узнать с самого начала. На самом деле, это было естественным выводом. Возможно, наши пути пересекутся в будущем, и мы сможем сравнить, что мы узнали, и начать работать сообща. Но я не могла представить, что может заставить его поступить так.

Кайто и я вернулись в город. Мы обследовали все подземелье, за исключением последней комнаты. Когда мы попытались пройти через последнюю дверь, опустилась решетка и мы не смогли войти.

Мы были в пути, когда неигровой персонаж, напоминающий торговца (как и виденный ранее мной) приблизился к Кайто.

У меня было тяжелое предчувствие. Неигровые персонажи обычно не интересуются игроками, они поступают по-другому.

— Поздравляю! Вы были выбраны для компании усиления, — объяснил торговец. — Мы понимаем, что вам не удалось получить вещь, несовместимую с Миром. Пожалуйста, взамен примите эту могущественную вещь — Книгу Абсолюта. Пожалуйста, примите вместе с нашими поздравлениями.

Кайто пожал плечами и схватил другую книгу, которую он обменял, и торговец растворился в толпе. Я наблюдала, как он пытается взглянуть в книгу, но затем бросил ее в инвентарь, когда она не открылась.

— С ней ничего нельзя сделать, как и с прошлой, — сказал он. — Я не понимаю. БлекРоуз, ты слышала упоминания о компании усиления на доске объявлений?

Я потрясла головой.

— Ничего. Мы играем одинаково по времени, правильно? Я уделяла внимание доске объявлений и всем официальным заявлениям CC Corp., если бы они объявляли о каком-нибудь мероприятии, мы бы уже услышали об этом.

Это все было очень подозрительно.

Есть область, о которой я слышала, и хотела бы исследовать. Ты пойдешь со мной?

Нацуме.

Ха. Я полагаю, что она присоединиться ко мне. Сообщение с приглашением от Нацуме пришло вскоре после того, как я попрощалась с Кайто. Решив, что могу пойти одна, я ждала ее у врат хаоса на дельта сервере.

— БлекРоуз! — стремительно подбежала Нацуме.

— Прошло много времени, — сказала я.

— Да! Я сражалась и повысила свой уровень, — продолжила Нацуме.

— Так куда ты хотела пойти? — спросила я.

— Страшный, Какой-то, Гигант.

— Что это?

— Там монстр события. Один знакомый рассказал мне.

— Он присоединится к нам? — заволновалась я.

— Да!

— Кто?

— Санджуро. — Взгляд Нацуме переместился мне за спину. — Санджуро! Сюда!

Санджуро было одет как воин-самурай. Он носил глазную повязку.

— Простите. Я опоздал? — спросил он.

— Нет, я только пришла.

— Кто эта девочка? — Он указал на меня.

— Это БлекРоуз. Она сегодня составит нам компанию!

Он махнул рукой.

— Рад встрече с тобой. Меня зовут Санджуро Сунаараши.

Я поклонилась.

— Я тоже рада встрече.

— Так ты тоже с тяжелым мечом. Да, это определенно наилучший способ. — Он хлопнул по своей катане.

Мы трое объединились в группу. У нас был один с парными клинками и двое с тяжелым мечом. Только кто нам поможет с восстановлением здоровья?

Взглянув на статусы наших персонажей, у всех были одинаковые умения. Это не вселяло уверенности.

— Ты не против, если я сначала подготовлюсь? — спросила я.

Я умчалась в аптеку. Я распродала остатки всей ненужной экипировки, полученной пока я путешествовала одна, а затем заполнила восстанавливающими зельями, включая антидоты для нейтрализации яда; тоники, останавливающие проклятья; воскрешалки для возрождения мертвых персонажей и все остальное, о чем я подумала, надеясь, что этого будет достаточно.

Когда я вернулась, мы телепортировались на Страшный, Какой-то, Гигант. Мы оказались на палубе дирижабля, скользящего над облаками. Несколько таких дирижаблей плыло вокруг массивного, вращающегося гиганта, висевшего в воздухе.

Я узнала его мгновенно. Кайто и я видели его снизу. Поначалу я волновалась, что мы можем сразиться с ним, но теперь он все меньше выглядел, как враг, и все больше, как часть местности.

— Невероятно. Какой вид! — сказала Нацуме.

Санджуро прыгал с корабля на корабль, прокладывая путь к центру флота. Нацуме и я следовали за ним. Гигант превратился в человекоподобный корабль со входом "во рту". Поскольку там было немного магических порталов, замедлявших наше продвижение, мы быстро продвигались через органоподобные проходы и комнаты к тому, что должно быть центром корабля. Оно напоминало котельную и в центре располагался один портал.

— Интересно, а что если внутри босс? — размышляла Нацуме.

— Вероятно. — Я использовала зелье силы.

— Вперед? — Санджуро побежал к магическому порталу.

Стоило ли рваться вперед без плана?

— Я тоже иду! — сказала Нацуме, последовавшая за ним, ее клинки Грани спирали был в готовности.

Но до того, как они прыгнули к порталу, огромный фиолетовый дракон с восемью крыльями за спиной, мгновенно ударил Нацуме и снизив ее очки жизни почти до нуля. Сначала я боялась, что это баг, но он выглядел как обычное сгенерированное компьютером создание. За исключением того, что у этого "дракона-паразита" было 9999 очков жизней!

Я приготовилась к долгой, изматывающей битве, как делала Мистрал, когда мы сражались с Скейтом. Я отступила назад, что было можно было посвятить себя исцелению.

Санджуро быстро атаковал, но очки жизни создания снизились на едва видимую долю.

— Все, что мы можем, это измотать его, — предупредила я.

Это будет нелегко. Я двинулась вперед для атаки, но при этом внимательно следила за здоровьем всех.

— БлекРоуз! — позвал Санджуро. — Думаешь, мы сможем победить?

— Мы не выиграем, пока не попробуем.

— Правильно. Выпустим безумие против него! — сказал он, запуская серию атак.

Я использовала талисман для магической атаки, но он не сработал. Я не представляла, что монстр события настолько сильный!

Битва продолжалась долгое время и когда казалось, что наши вещи для восстановления закончатся, Нацуме крикнула:

— Используем атакующие умения все вместе!

Каждый из нас произнес особые умения:

— Буря клинков! — крикнула Нацуме.

— Луч-треугольник! — крикнул и Санджуро.

— Бедствие! — прокричала и я.

Здоровье дракона-паразита внезапно упало.

— Еще один удар должен покончить с ним, — крикнула я, нанося последний удар. Дракон пошатнулся и умер.

— Мы победили! — горделиво заявил Санджуро.

— Огромное вам спасибо за помощь, — сказала Нацуме.

Я поняла, о чем эта игра была на самом деле — о командной работе и объединении для преодоления огромных препятствий. Я начала понимать призывы, теперь у меня получалось полностью наслаждиться игрой. И мне действительно нужно отдохнуть. Я понемногу начала отвлекаться от постоянного чувства, что внутри Мира есть что-то опасное.

Сегодня снова медицинское оборудование Фумиказу тихо жужжало, полностью всем управляя. Вероятно, время от времени его сердцебиение подскакивало, но я этого не видела. Медсестры говорили матери, что, возможно, он куда-то бежал во сне.

Неважно, что происходило с ним, надеюсь, он не страдал… Пока я сидела на кровати брата, я рассказывала ему о нашем прогрессе… а точнее, я сказала о странной комнате и нашей встрече с Аурой и Скейтом.

— Фумиказу, что я должна делать?

До этого утра мы были в тупике. Аура исчезла и когда мы вернулись к той, последней комнате, чтобы найти подсказку, решетка блокировала нам путь. Нам негде было искать. Затем я получила подозрительное сообщение.

Кому: БлекРоуз

От: неизвестно

Тема: Предложение информации

Я могу подсказать, как вернуть тех, кто в коме. Если интересно, то приходи в Летящую в небе, Ограниченную, Бездну на тета сервере. Я буду ждать.

Я никогда ничего не писала на доске объявлений, так что никто, кроме тех, кого я встречала, не знает моего адреса. И те, кто знал меня в Мире, не знали о Фумиказу. Так откуда отправивший знает, что я интересуюсь информацией о людях в коме?

Я сжимала руку Фумиказу, думая о странном письме. Я чувствовала всего лишь температуру его тела.

— Я скоро к тебе приду, — прошептала я ему на ухо. — Я обещаю.

В Летящей в небе, Ограниченной, Бездне на тета сервере было пусто. Здесь не было ни фона, ни земли — ничего. Это был вечная пустошь белого пустого пространства, как и странная комната, в которой мы были ранее.

Я пыталась связаться с Кайто, но не сумев, отправилась одна. Немного поблуждав и покричав, я просто встала и ждала.

Что это черт возьми за место? Действительно ли это Летящая в небе, Ограниченная, Бездна или я телепортировалась куда-то в другое место, как Мия заманила меня на другое поле?

Я внезапно ощутила неуютное одиночество и уязвимость и захотела вернуться в город как можно быстрее.

Из ниоткуда передо мной телепортировался Кайто!

— Эй — сказала я. — Что ты здесь делаешь?

Кайто удивленно оглянулся.

— Ты тоже получил письмо? — спросила я.

— Да.

Я ощутила неловкость.

— Подожди-ка секунду! — Я захотела выяснить, были ли какие-нибудь запреты.

Я открыла меню и выбрала команду "Телепортироваться в город". Кольца света окружили меня, но я никуда не отправилась. Я попыталась снова. Ничего.

— Я не могу телепортироваться отсюда.

— Я полагаю, что мы заперты здесь.

Внезапно высокочастотный вой зазвучал отовсюду вокруг нас. Это был тот же самый звук, когда появился Скейт.

Я нервно оглянулась, приготовив меч.

Линии света пролетели через воздух и устремились в одну точку, формируя куб. Из куба вышел торговец, виденный нами ранее. Несколько кубов появилось вокруг него и из них также вышли копии торговца разных цветов, все они поворачивались в разных направлениях, проплывая над нашими головами.

— Добро пожаловать. Я — Лиос, — представился первый аватар. — Я — системный администратор Мира.

— Вы проигнорировали наши предупреждения, — сказал другой.

— Вы зашли слишком далеко, — сказал третий.

Предупреждения? Какие предупреждения? Затем я вспомнила каждый раз, когда торговец появлялся. Один разговаривал с Кайто, пытаясь заполучить его браслет.

Один из аватаров проплыл вниз и приземлился перед нами.

— Если бы вы двое не вмешались, ситуация не ухудшилась бы!

Он должно быть ссылается на то, что сервер упал, когда мы победили Скейта.

— Мы? А что насчет тебя? — упрекнул Кайто. — Ты не только ничего не сделал с жертвами комы, но и попытался скрыть это!

— Вирусы, распространяемые хакерами, причина проблемы, — ответил Лиос с презрением. — Если хочешь кого-то обвинить, вини их.

— Как порицание хакеров вернет мне друга?!

Я не могла поверить, что люди могут поступать так легкомысленно. Как они могут быть настолько безотственными?

— Фумиказу все еще в госпитале. — Слезы отчаянья сражения катились по моим щекам, затуманивая обзор. — Верните его в норму! Верните его назад! — крикнула я дрожащим голосом. — Не сидите на месте, ничего не делая.

Мои слезы не останавливались.

— Мы на текущий момент изучаем связь меж Миром и теми, кто в коме, — сухо сказал Лиос. — Мы не делаем это спустя рукава, уверяю тебя. Мы активно работаем над усилением контрмер.

— БлекРоуз... — Кайто подошел ко мне с сочувствием глядя на меня.

— Но есть одна вещь, — продолжил Лиос, глядя на Кайто. — Чтобы предотвратить дальнейшее ухудшение, необходимо удалить твоего персонажа.

— Удалить? Почему? — скептически спросил Кайто.

— Твой персонаж нарушает соглашение пользователя. Ты установил неразрешенную программу. Ты знаешь, о чем я говорю.

Кайто молчал. Лиос должно быть говорит о вытягивании данных.

— Я сейчас удалю тебя! — заявил Лиос.

Но перед тем, как он что-либо сделал, женский голос крикнул:

— Постой!

Пространство рядом с Кайто исказилось и появился аватар женщины.

— Хельба! — крикнул Лиос.

— Лиос, ты ненормальный или просто дурак? — прокомментировала Хельба.

— Ч-что? — сбивчиво произнес Лиос. — Как ты смеешь?!

— Не возмущайся у меня тут, особенно, не ты тут главный.

— О чем ты, Хельба?

— Мне интересно, что с тобой случиться, если мальчик применит Вытягивание данных на тебя, — сказала Хельба.

Лиос подавился воздухом.

— Никогда! Я не сделаю этого! — сказал Кайто.

— Я знаю. Потому что ты не дурак, как некоторые, кого я знаю, — она повернулась к Лиосу. — Ты даже не понимаешь, как оно работает, и все же хочешь удалить, не найдя ничего? — Она на мгновение замолчала, затем ухмыльнулась. — Или ты действительно сможешь удалить? Или возможно, хочешь забрать себе?

Тишина.

— Данные персонажа мальчика также защищены, так что даже системный администратор вроде тебя не сможет переписать их, — сказала Хельба, — даже если ты создашь вакцину в виде редкой вещи и попытаешься заставить его использовать ее. Ты не понимаешь, что он — единственная надежда, которая поможет нам остановить хаос? Удалять что-то, что ты не понимаешь, или что-то, что не можешь контролировать, так поступают только невежды.

— Эм... — прервал Кайто. — Могу я кое-что сказать?

Все взгляды обратились к Кайто.

— Меня на самом деле не волнует, что случиться с данными персонажа.

Он понимает, что он говорит?! Он будет стерт!

— Как я и сказал ранее, — продолжил Кайто. — Я просто хочу помочь своему другу. И это все, чего я хочу. Но я не знаю, как! Хельба — и вы, системный администратор — как вы думаете, что я должен сделать?

Хельба вздохнула.

— Мне жаль, мой друг, но я не знаю, как ответить на твой вопрос, — мягко сказала она, а затем засмеялась. — И я уверена, что этот невежда также не знает. Я могу тебе только посоветовать... Я уверена, что ты слышал, что более ранняя версия Мира называлась Фрагмент. Есть слух, что на проектировку Фрагмента повлияла поэма Эммы Вилант "Эпитафия сумерек". Возможно, это прольет некоторый свет.

Программист, создававший Мир, исчез? Что Хельба хочет, чтобы мы сделали?

Лиос фыркнул:

— Это тупик.

— Лиос. — Голос Хельбы был мягким, как будто она терпеливо объясняла ребенку. — Лиос — это имя, установленное тебе системой, как системному администратору. И ты даже не знаешь, что оно отдаленно ссылается на короля света Апейрона из "Эпитафии".

— Да?

Хельба засмеялась.

— Удаление персонажей не единственный способ выполнить свою работу. Вместо попытки спрятать все во тьме, почему бы тебе не понаблюдать за этими двумя подольше и увидеть, что же они смогут узнать?

— Я не потерплю от тебя приказов! — проревел Лиос.

— Приказы? Я просто предложила. В конце концов, если проблема осложнится, не ты ли будешь отвечать? Сейчас проблема еще изолирована, но интернет очень большое место. Я не могу представить, как плохо это будет для тебя, если оно распространится. Но это твое решение.

Лиос вздохнул.

— Мне нужно подумать об этом.

— Да, попытайся подумать, как изменить. — Хельба снова засмеялась. — Кто знает? Можешь найдешь, что удовлетворит тебя.

— Вы получите весточку от меня позднее, — поспешил сказать Лиос.

Он и все торговцы, плывущие в небе над нами, внезапно исчезли.

— Ну, я полагаю, что на этом все, мои дорогие, — сказала Хельба, улыбаясь. — Я уверена, что мы увидимся снова.

Также, как внезапно появилась, Хельба телепортировалась отсюда обычным для персонажей способом.

Кайто и я стояли пораженные.

— Ты знаешь, что только что произошло? — спросил Кайто меня.

— Я надеялась, что ты объяснишь это мне, — ответила я.

По крайней мере, у нас есть новая подсказка. Мы найдем "Эпитафию сумерек". Но почему Хельба сказала нам о ней? Кто она?

В последовавшей тишине Кайто просто смотрел на меня. Внезапно я ощутила неловкость.

— Эмм... о том, что было ранее, — начала я. В жару противостояния Лиосу я проговорилась, что кое-кто близкий мне в коме. Я думала, что сейчас подходящее время, чтобы объяснить Кайто! Но затем... вернулись все мои старые сомнения.

— Нет, забудь, — сказала я, — тряхнув головой. — Ну, сегодня был долгий день.

Я должна успокоиться... Я смогу все ему рассказать в другой раз.

На следующий день я получила письмо от Лиоса:

Я соглашусь на твои действия при одном условии. С этого момента ты будешь следовать моим указаниям. Ты сможешь продолжить свой поиск, но теперь работаешь на меня.

Внезапно перед моими глазами возникла новая перспектива. Я больше не играю в Мир, как пользователь. Я получу доступ к томам информации со стороны системы. Теперь будет легче понять, что происходит, и теперь мы не будем больше блуждать во тьме.

И все благодаря нашей встрече с Лиосом и Хельбой.

Немногим позднее я поняла, насколько символична была эта встреча, после чего я, наконец, прочитала "Эпитафию сумерек". Я не желала соглашаться, но чувствовала острый укол беспокойства. Меня интересовало, что означает то, что король света попытается уничтожить нас, но спасет королева тьмы Хельба.