Том 2    
Глава 2. Разбросанная по миру эпитафия.


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
yozhik
21.05.2019 20:09
Общая занятость вполне естественна, хорошо что жизненные трудности разрешились, хотя бы беспокоится теперь не буду.
sferdrakon
20.05.2019 06:04
Относительно. Правда, сейчас начинается огородный сезон, который мне поперек горла. Но буду стараться возвращаться потихоньку.
yozhik
19.05.2019 17:52
О, приветствую Драконью команду, и вас SferDrakon в первую очередь.Надеюсь у вас разрешились жизненные трудности?

Глава 2. Разбросанная по миру эпитафия.

Звезды величественно сияли в ночном небе. Я никогда раньше не видела их в таком количестве. Живя в городе, трудно увидеть в небе их больше горсти.

Под звездным небом, словно зеркально отражая его, сияли огни Кармины Гаделики.

Я пришла в центральный город λ сервера по инструкции Лиоса. Он просил пособирать здесь информацию среди игроков. К несчастью, я не знала, какого рода информация была нужна! По окончании мне было необходимо отчитаться неигровому персонажу-торговцу.

Дороги в этом городе образовывали букву Н. Я стояла в середине горизонтальной линии. Прямо позади меня вокруг своей оси вращались врата хаоса. По одной стороне улицы шли магазины, а по другую расположилось ранчо гранти. Недалеко от ранчо я увидела скопление игроков.

Решившись, подошла поближе, чтобы поговорить с ними. Но что я могла сказать? Я подошла к игрокам, но тут силы покинули меня. Они прошли мимо и исчезли во вратах. Неважно, ведь есть еще народ.

Я вернулась ко вратам хаоса. Глядя на линию магазинов, отметила, где покупают оружие, магию, экипировку и даже еду! Этот город во многом напоминал настоящий небольшой городок с продуктовыми магазинами. Затем увидела Кайто, бредущего по улице, и подбежала к нему.

— Эй! Ты получил сообщение от Лиоса? — спросила я.

— Да. Я разговаривал с разными людьми, но ничего не узнал.

— Я тоже.

— Хочешь попытаться поговорить с торговцем? — спросил он.

Я пожала плечами.

— Хорошо.

Мы объединились в группу и подошли к ближайшему магазину. Стоило нам только войти, как торговец прокричал:

— Вы опоздали!

Я чуть не подскочила на месте. Большинство торговцев приветствуют тебя. Но нас встречал не обычный торговец, а Лиос.

— Т-ты! — запнулся удивленный Кайто.

— Слушайте. У меня для вас есть новое задание. Для начала я хочу, чтобы вы выяснили степень заражения вирусом λ сервера. Особенно защищенные локации.

Защищенные локации? Это означает, что Лиос знает о том, что Кайто может взломать врата.

— Для обычных игроков эти локации закрыты на профилактический осмотр, но, на самом деле, они стали непроходимы, — продолжил Лиос.

Это странно. Я думала, что именно системные администраторы блокируют области.

Но, если и они не могут войти, то кому под силу? Что более важно, если они теряют контроль над Миром, то почему не отключат системы?

— Мы все еще не можем выяснить источник проблем, — продолжил тем временем Лиос. — Однако, мы уже знаем о твоей необычной способности взламывать защиту. Все, что тебе нужно, это взломать врата.

Замолчав, Лиос что-то протянул Кайто. Я почему-то была уверена, что Кайто удивился, увидев, название предмета.

— Я-ядро вируса? — запинаясь пробормотал он.

Но разве можно получить ядро вируса, не применяя навык Вытягивания данных на багах или монстрах, зараженных вирусом? Откуда у Лиоса одно из них?

— В этом нет ничего удивительного. Мы успешно извлекли его из монстра. Мы обнаружили уязвимое место в данных монстрах до того, как его заразил вирус. В любом случае, координаты защищенной локации должны быть на доске объявлений, — закончил Лиос.

И затем он ушел.

— Добро пожаловать, — произнес уже неигровой персонаж-торговец.

— Доска объявлений? Что он имел ввиду? — спросил Кайто.

— Не знаю, — ответила я.

— Нам стоит выйти из игры и ознакомиться, — пробормотал Кайто. Голос его казался усталым.

Если Лиос что-то знал, то мог бы нам прямо сказать, но похоже ему доставляет удовольствие играться с нами.

— Встретимся здесь же через пять минут, хорошо? — спросил Кайто.

— Ага, до встречи, — ответила я.

Я вернулась на главную страницу Мира и перешла на доску объявлений. Я нашла ветку, рядом с которой мерцало слово: "Новое". Сообщение было кратким.

Я видел полупрозрачную девочку на λ: Dolorous, Evil-Eyed, Widow. Когда я попытался поговорить с ней, она исчезла. Кто-нибудь что-нибудь знает об этом?

Это должна быть Аура!

Хоть ее и победил Скейт, это не означает, что он ее полностью уничтожил. По крайней мере, у нас появилась новая цель.

Я с облегчением выдохнула. Возможно, блокировка означала, что она в заточении. Но кто тогда поймал ее? Могло ли это быть то создание, которое родилось после победы над Скейтом? Чтобы там ни было, оно явно не хотело, чтобы кто-то добрался до Ауры. Я только знала, что мы можем встретиться с ней.

Она могла ответить нам на некоторые вопросы.

Я посмотрела на следующую ветку. Там спрашивали о том, знаком ли кто-то с "Эпитафией сумерек". Чем дальше читала эту ветку обсуждений, тем больше я узнавала, что "Эпитафия сумерек" была эпической поэмой и послужила основой при создании изначального прототипа Мира. Но сам текст вскоре был утерян.

Я узнала, что слово "сумерки" означает что-то, что приближается к своему концу. Меня беспокоило то, что могло ли это относится к концу Мира?! Нет, похоже, что это шутка.

Я продолжила читать ветку. Она быстро разрослась после изначального сообщения. Люди хотели знать, насколько точно Мир копирует оригинальную поэму и могут ли те, кто читал Эпитафию, что-либо подсказать по игре.

Во всей ветке только задавались вопросы?

Но сможет ли хоть кто-то ответить?

Я думала, что стоит подождать, может в каком-нибудь сообщении появится больше информации.

Я посмотрела на часы и увидела, что пришло время вновь зайти в игру и встретиться с Кайто. Я начала вновь надевать очки, когда услышала стук в дверь. Затем вошла мама. Она изумленно смотрела на меня. Я знала, что у меня неприятности.

— Акира, в такой час ты все еще играешь?

— Эм...

— Не забывай, что случилось с Фумиказу.

Как будто я могла об этом позабыть!

— Ты сделала домашнее задание? — продолжила она.

Я кивнула и из-за волнения не смогла произнести ни слова.

— Сейчас тяжелое время и не стоит тратить его на игры, так ведь?

Для нее это все выглядела как игра, но для меня таковым не являлось. Ведь я могла спасти Фумиказу от того, что с ним произошло...

— Акира!

Я резко выпрямилась.

— Отвечай!

— Да, мама.

Я нервно кивнула. Спорить было бесполезно.

— Тебе нужно быть сильной.

Я хотела сказать: “Ты — наша мама, поэтому ты должна быть сильной”. Но я не смогла их произнести. Это было бы чересчур.

— Да, я сейчас закончу и больше не буду играть.

Она облегченно выдохнула, но ее глаза все еще оставались невероятно грустными.

— Быстро в кровать, — добавила она, быстро развернулась и ушла. Я смотрела на дверь все то время, пока она спускалась вниз.

Я не могла остановиться. Только не теперь, когда я зашла столь далеко. Но и правды ей я не могла сказать. Она просто-напросто не поверила бы мне. Я посмотрела на часы и обнаружила, что время моей встречи с Кайто прошло.

В состоянии легкой паники я вошла в Мир. Но Кайто там не увидела. Я ждала его возле Врат хаоса, но он так и не появился.

* * *

Асаока обратилась ко мне во время уборки после тренировки в клубе:

— Хаями, ты в порядке? Тренировка утомила тебя?

Она смотрела обеспокоенно.

— Нет, я в порядке.

Я устала не из-за тренировки, а из-за того, что не выспалась. Я потратила много времени, пытаясь найти все возможные упоминания в интернете об “Эпитафии сумерек”.

Кайто так и не появился. Я подождала его какое-то время, затем вышла из Мира и вернулась на доску объявлений. Я хотела посмотреть ответит ли кто-нибудь. Но никто ничего не написал. Так что посчитала, что лучше попробовать поискать в интернете. Однако, большинство поисковых движков показывали либо сайты, которые давно не существуют, либо в них не было ничего нужного.

Меня беспокоил тот факт, а знал ли кто-либо больше о “Эпитафии сумерек”. А затем я задалась вопросом, а скажет ли мне этот человек о том, о чем знает.

— Асаока! — обратилась я.

Я знала, что Асаока умна, так что у меня были шансы.

— Тебе известно что-нибудь о “Эпитафии сумерек”?

Она моргнула.

— Хаями, ты ее читала?

— Нет, я только слышала о ней.

Пожав плечами, она ответила:

— Я знаю, что эпическое произведение Эммы Вилант.

— Тогда она существует?

Асаока засмеялась:

— Никогда бы не подумала, что ты, Хаями, спросишь что-нибудь подобное.

— Что именно? — спросила я.

— Я читала эпиграф в додзинси.

— Эпиграф?

— Да, ты ведь знаешь, что иногда книги начинаются с цитаты из другого источника. Это эпиграф. Я читала такую цитату.

— Да? — кивнула я. — Ты помнишь, о чем она?

Асаока замолчала. Она пыталась вспомнить. После длинной паузы она наконец медленно произнесла, постепенно вытягивая фрагменты из памяти:

— Пройдя через горы Киля, мы встретили дракона, который произнес: “Я — Шератон, Читающий вздохи. Ответь на мой вопрос и, если сможешь, исполни мое предназначение, тогда я покину эту землю. Но равный ему появится пред всеми, понять которого не сможет никто. Скажи мне… кто он? — Она повернулась ко мне и улыбнулась. — Когда я прочитала это, то мне стало немного грустно.

— Ты ощутила грусть?

— Потому что он ждал кого-то, кто ответит ему.

Я ничего не поняла, но повторила слова Асаоки:

— Скажи мне… кто он? Ты понимаешь, о чем речь, Асаока?

— Более-менее. Подумай немного об этом, Хаями. Я уверена, что ты найдешь ответ.

— Ничего не понимаю, — засмеялась я, пожав плечами.

Я не хотела больше продолжать разговор потому, что старшеклассницы начнут ревновать. Я знала, что они все еще продолжают исподтишка выражать недовольство, но не хотелось, чтобы их мелочная злоба перенеслась на Асаоку.

Но я все еще хотела узнать ответ. Может быть это даст какую-то подсказку в игре.

Неужели она знает ответ? Что это может быть?

Я должна была решить это для себя.

— Я отправляюсь в комнату клуба. Увидимся, — сказала она и ушла.

Я понесла теннисную сетку в кладовую, где и столкнулась с Рисой.

— О чем Асаока разговаривала с тобой? — спросила она.

— Ни о чем.

Я знала, что Риса беспокоится обо мне. Может быть, она подумала, что Асаока ругала меня.

Я улыбалась на то, как Риса помогала мне складывать снаряжение. И, когда мы уже почти закончили, она прошептала:

— Прости за произошедшее.

Я вспомнила, как много плохого случилось в теннисном клубе и как сильно это меня ранило, когда она не встала на мою сторону. Но это все в прошлом. И я не хотела больше это вспоминать. Пока я знала, что у меня есть враги, хотя явных угроз стало меньше.

— Все в порядке, не беспокойся, — сказала я. — Пока все идет хорошо, это не имеет значения.

Риса улыбнулась, но все еще выглядела взволнованной.

— Ну же, поспешим и закончим! Я голодна.

Я не хотела задерживаться.

Когда я пришла, сразу же поспешила к компьютеру. Я хотела выйти в сеть до того, пока мои родители не зашли ко мне в комнату. Открыв рабочий стол Мира, увидела сообщение от Кайто. Меня беспокоило, что он сошел с ума от того, что я не показалась вчера. Я отправила ему сообщение о том, что сожалею.

Без проблем! Я вчера ушел с Мией и Элком. Они хотели отправиться со мной, поэтому я ушел с ними. Мы не охотились на багнутых монстров.

Мия! У нее аватар, похожий на кошку, и она казалось знала все на свете. Она научила Кайто взламывать врата и показала мне, что случилось с Оркой. Но так как я не знала, для чего она все это делала, не могла полностью ей верить.

Перед тем, как зайти в игру, я решила зайти заглянуть на доску объявлений.

Тема: Защищенные области на сервере λ!

Похоже, что число защищенных областей увеличилось. Если это правда, то неужели инфекция распространяется? В таком случае, нам нужно поспешить, пока повреждений не стало больше.

Я заметила новую защищенную область на Λ: Nameless, Seeker’s, Prairie и открыла новую ветку. Ее тема была “Эпитафия сумерек”. Меня интересовало то, насколько точной была информация в этих сообщениях. Я знала множество людей, которые умышленно писали слухи и фальшивые истории. Несмотря ни на что я хотела узнать все, что только могу.

Один из моментов, которые я узнала, это то, что куски текста были куплены и распроданы через интернет. Но как узнать, даже если выкупить их все, что это настоящая Эпитафия? Так или иначе, это слишком дорого для меня. Я определенно не могу себе позволить подобного.

Я вспомнила прочитанный фрагмент в странной комнате. И хотя большую часть нельзя было разобрать, одну строфу все же удалось прочитать.

В скрытом поле, разрушенном Волной,

Девочка-тень прошептала:

— Уверена, я вернусь.

Горе, неведомая истина

Ждут ее в конце пути,

В вечном трауре на ее земле.

Для меня в ней не было никакого смысла. Я не могла связать его с Миром. Кроме того, завтра выходной.

Я решила, что, если Кайто свободен, то хотелось бы отправиться вместе на Λ: Nameless, Seeker’s, Prairie. Я отправила ему:

Не стоит только играть в игры, но надо и тренироваться. Ты ведь не хочешь стать толстым! :-)

* * *

Я направилась в Дан Лорейдж. Так как гранти отличаются на каждом сервере, то я не видела своего какое-то время. Как всегда, он был голоден.

— Еще еды, я го-о-о-олоден, — провыл он.

Я давала ему так много еды, сколько он хотел, но никогда не видела, что ему было достаточно. Внезапно его скрыл белый дым. Пфф! Он вырос.

Когда дым развеялся, я увидела, что у него выросли кудрявые золотые волосы, а его кожа стала шелковистой.

Я вспомнила, что Нова рассказывал, что существует три стадии роста гранти. Наведя курсор, увидела его новое имя. Сейчас он назывался “Благородный гранти”.

— О, спасибо! — сказал он. — Благодаря твоей помощи я стал первоклассным воином! Благодаря проявленной тобой любви и привязанности, я хочу, чтобы ты приняла это! — Он дал мне предмет под названием флейта гранти. — Если ты используешь ее где-то в области, то я приду к тебе! Позволь мне отплатить за твою доброту!

По крайней мере теперь гранти справится без моей заботы. Я помахала рукой на прощание моему малышу и отправилась на сервер λ, где меня ждал Кайто.

* * *

— Привет! Как все прошло вчера? — спросила я Кайто.

— Мы не встретили никакой девочки-призрака на Λ: Dolorous, Evil-Eyed, Widow. И, хотя сервер отключился, запись речи Мии в чате вышла тарабарщиной.

Кайто написал пример того, как оно записалось: 'Bin @ LONG 71|\/|3'.

— Вероятно, запись исправится, когда переустановят программу конвертации японской речи, — сказала я. — Что более важно, ты заглядывал на доску объявлений?

Кайто кивнул.

— Я хотел бы отправиться сейчас туда. Ты пойдешь?

— Разумеется, — ответила я.

— Можно Мистрал присоединиться к нам? — спросил он.

Я знала, что это может быть опасно, но она сражалась со Скейтом вместе с нами и доказала, что у нее железные нервы.

— Конечно.

— Я путешествовал с ней недавно и сказал, что мы встретим ее здесь.

Мгновением позднее показалась Мистрал и присоединилась к нашей группе.

— Сегодня мы еще больше повеселимся, — лучезарно улыбнулась она. Как всегда, она была полна энтузиазма.

Мы собрались перед вратами хаоса и ждали, когда Кайто взломает врата. Мгновение спустя нас отправило на Λ: Nameless, Seeker’s, Prairie.

Мы огляделись. Повсюду были большие участки нарушенного кода и периодически цвета менялись на противоположные вместе с разрывающим душу звуком, исходящим из наушников.

— Такой же беспорядок, но место совсем другое, — прокомментировала Мистрал.

Мы обнаружили вход в подземелье в замке, напоминающим средневековый. Меня волновало то, что найдем ли мы внутри багнутого монстра. Или что еще похуже, вроде другого Скейта.

Я взяла себя в руки и вошла в подземелье.

Когда мы вошли в большую комнату в самой глубокой его части, мы обнаружили мастера волны, одетого в желтую мантию, покачивающимся перед магическим порталом. Он выглядел, будто вот-вот упадет без сознания.

— Осторожно! — крикнула Мистрал.

Мы приготовили наше оружие. Но мастер волны повернулся к багнутому монстру и сказал:

— Прости, я тебя разбудил?

Я была поражена. Ему не было нужды извиняться, он должен был беспощадно уничтожить его.

— Он выглядит каким-то знакомым, — пробормотала Мистрал.

— Спасем его! — прокричал Кайто, рвясь вперед.

Монстр выглядел как гигантский скорпион. Его тело было покрыто светящимися зелеными шестиугольниками.

Я последовала за Кайто и атаковала багнутого монстра. Если мы сможем опустить его здоровье до отметки, когда появится надпись “Защита разрушена”, то Кайто сможет использовать навык вытягивания данных.

Это не заняло много времени. Мистрал и я использовали все специальные очки (необходимы для активации умений) во всеобщей атаке до тех пор, пока Кайто с близкого расстояния не выстрелил вытягиванием данных.

Зеленые шестиугольники, покрыющие тело багнутого монстра, исчезли!

Мистрал использовала заклинание GiGan Don, которое обрушило на монстра лавину камней, и убило его. После поражения баг исчез.

По сравнению со Скейтом это было легко.

Мы приблизились к мастеру волны.

— Почему вы вмешались! Зачем вы вмешались? — спросил он.

О чем он говорит? Это же лишено смысла. Кроме того, как мы можем ему мешать после того, как спасли?

А затем я обратила внимание на его мантию.

Увидев то, что сбоку у него были полосы пропавшей графики. Его данные были нарушены! Он был таким же, как и вся эта область.

— Какая у вас жизнь? Как она завершается? — спросил он. — Я хочу найти завершение. Кто-нибудь, пожалуйста, помогите мне завершить свое существование.

— Ты в порядке? — спросил Кайто.

— Мы пришли вместе! Рада знакомству-у-у-у! — пошутила Мистрал, но смешного было мало.

Я навела курсор поверх мастера волны и вздохнула. Его звали Шератон.

Его звали также, как и дракона во Фрагменте. Возможно ли то, что персонаж выбрал это имя случайно?

Пока мои мысли пребывали в смятении. Шератон телепортировался отсюда. Мы стояли и ошеломленно молчали.

— Кто это черт возьми был? — спросил Кайто. — Он даже не выглядел, как обычный компьютерный персонаж.

— Неигровой персонаж? — предположила Мистрал. Но у каждого такого персонажа своя роль. И какова же роль этого персонажа?

— Может быть Лиос что-нибудь знает. Возвращаемся в город.

* * *

— Я получил электронное письмо, — пробормотал Кайто, когда мы вернулись в Кармину Гаделику.

— Ну, полагаю, мы расформируем нашу группу, хотя и было весело, — засмеялась Мистрал. — Пока, ребята, я выхожу из игры

— Да, конечно. Спасибо за помощь, — помахала я рукой Мистрал.

— Я проверю почту. Подожди здесь. — Кайто тоже вышел из игры, оставив меня наедине со своими мыслями.

Что же Шератон там делал?

Чем больше я о нем размышляла, тем больше считала его неигровым персонажем. Если Мир основан на “Эпитафии сумерек” и, если он был Шератоном из этой поэмы, тогда логично предположить, что он ждет того, кто поможет завершит его существование.

Наконец, Кайто вернулся.

— Лиос сказал, чтобы мы отчитались.

— Вновь в магазина оружия?

— Нет, торговец мелкими товарами на площади… Эй, как думаешь, это он? — Кайто указал на неигрового персонажа, стоящего позади врат хаоса.

Мы подошли к нему.

— Доложите о том, что вы обнаружили в защищенной области, — сказал Лиос. Его голос был как всегда надменным.

— Разрушение данных все быстрее ускоряется. Мы обнаружили багнутого монстра, атаковавшего персонажа, поэтому мы уничтожили баг, — сказал Кайто. — Игрок оказался в защищенной области.

Игроки не могли попасть в защищенные области. Вот почему области считались защищенными.

— Нет, это невозможно, — отверг предположение Лиос. — Скорее всего, это странствующий искусственный интеллект. Защищенные области для них не помеха, поскольку они испорченные данные. Однако, я не ожидал еще одного багнутого монстра.

— Испорченные данные? Они не люди?

— Не глупите. Они просто бессмысленные данные. Не больше и не меньше.

Неужели это значит, что образ Шератон был подделкой? Я не понимала.

— Мы проведем дополнительные исследования. После этого я сообщу вам следующие инструкции.

Кайто пожал плечами. Мне было интересно, понимал ли он, что нас используют? Так как они не могли попасть в защищенные области сами, поэтому они отправляли Кайто!

— Уже поздно. Увидимся завтра, — нехотя сказал Кайто и вышел игры.

Я разочарованно вздохнула. Кайто всегда выкладывался по максимуму в любой ситуации, даже в этой.

Я сняла очки и потерла лоб. Я не хотела, чтобы меня использовали в качестве пешки, и чувствовала, что должна сказать Кайто об этом. Я быстро набрала сообщение:

Все ли тебя устраивает в текущей ситуации? У меня чувство, что Лиос нас просто использует. Я не хочу подобного к себе отношения, а ты?

Меня волновало, как отреагирует на это сообщение Кайто.

* * *

Я не могла выкинуть Шератона из своих мыслей. На следующий день я вновь отправилась на Λ: Dolorous, Evil-Eyed, Widow. Я знала наверняка, что Шератон ждёт свой ответ.

Так быстро, как могла, я добралась до нижних уровней. Как и ожидала, Шератон находился там.

— Какая у вас жизнь? Как она завершается? — спросил он. — Я хочу найти завершение. Кто-нибудь, пожалуйста, помогите мне завершить свое существование. Сделаешь ли ты это?

Я протянула руку и мягко коснулась к щеке Шератона. Я вспомнила загадку: Но равный ему появится пред всеми, понять которого не сможет никто. Скажи мне… кто он?

— Я знаю ответ, — сказала я. — То, что ты ищешь… — Я вздохнула, когда глаза Шератона засветились от ожидания — … этот самый момент.

Шератон улыбнулся, затем стал частицами света и исчез. В этот момент я услышала его едва слышимое: “Спасибо”.

Он ждал момент, когда кто-то, кто угодно даст ему ответ. Я дала ему то, что он искал. Теперь нет ошибки в том, что Мир создан на основе “Эпитафии сумерек”. Шератон сам по себе это доказал.

Я также знала о том, что у странствующих искусственных интеллектов, невзирая на то, что Лиос сказал о них, есть чувства. Мне все больше и больше не нравился Лиос. Я не могла сказать, сколько еще смогу выдержать такого отношения.