Том 1    
Глава 2. Улицы Ансаривана


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
sferdrakon
25.11.2017 15:48
Уважаемый eiko, скажите, пожалуйста, с чего такой вывод лично вы сделали?
eiko
05.11.2017 21:24
От перевода решили отказаться? Забросили?
sferdrakon
14.02.2017 03:07
>>23070
А почему стоит статус редактура? (Renka сменил имя десу;))

Когда показывал материал руководству руры на возможность релиза, они указали на недоредаченность текста. Но это постепенный редакт, по мере времени и сил. Потому решил поставил статус редакт.
lone wolf
13.02.2017 21:13
А почему стоит статус редактура? (Renka сменил имя десу;))
Ответы: >>23071
sferdrakon
19.01.2017 19:00
Спасибо за пожелание. Не бросал и не брошу. Скажем так, была временная заморозка по причине реала, но сейчас, надеюсь, мне ничто не помешает.
Renka
18.01.2017 18:07
>>23067
Прошу прощения, что отвечаю с некоторым запозданием, но хочу поблагодарить за эти слова от всей души. Они согрели мою душу и сказали, что этот труд был не зря, и это огромный стимул переводить эту серию дальше, стараться лучше, делать качественнее. Огромное спасибо еще раз за отзыв! Искренний поклон!

Надеюсь на то, что ты не забросишь перевод. Анимеха понравилась, а на английском читать ну вообще не фонтан) Удачи с переводом и всех благ!)
sferdrakon
31.12.2016 23:32
>>23061
Так он ведь был выложен на ранобеклабе еще в начале года!Тогда я ещё не знал что sniper02 сотрудничает с рурой...после запустения сайта думал что насовсем потерял эту милую добрую историю о "воспитании дракоши",также как и русскоязычный второй том свидания с духом. Большое вам человеческое спасибо за перевод и перезалив, и с нетерпением жду продолжения одной из самых трогательных новелл что мне когда-либо попадались!

Прошу прощения, что отвечаю с некоторым запозданием, но хочу поблагодарить за эти слова от всей души. Они согрели мою душу и сказали, что этот труд был не зря, и это огромный стимул переводить эту серию дальше, стараться лучше, делать качественнее. Огромное спасибо еще раз за отзыв! Искренний поклон!
Ответы: >>23068
sferdrakon
31.12.2016 21:43
На телефоне слева также, как и на компьютере, отображается панель, в которой можно указать ошибки.
Hellcat
31.12.2016 01:54
По иллюстрациям похоже что они в классе 6 а та ЖЕНЩИНА в очках хотя ей только 25 студентка. И кстати мне вот интересно с телефона можно как-то сообщить за опечатку или нужно в комментариях писать?
sniper 02
28.12.2016 12:28
>>23063
На первой ирасте ошибка: "Эко. <...просто появиолась...>"

Спасибо, исправлено
abctex
28.12.2016 09:52
На первой ирасте ошибка: "Эко. <...просто появиолась...>"
Ответы: >>23064
sniper 02
27.12.2016 22:59
Переводчик решил переехать на воркс. Другие его переводы тож скоро появятся, думаю.
yozhik
27.12.2016 22:45
Так он ведь был выложен на ранобеклабе еще в начале года!Тогда я ещё не знал что sniper02 сотрудничает с рурой...после запустения сайта думал что насовсем потерял эту милую добрую историю о "воспитании дракоши",также как и русскоязычный второй том свидания с духом. Большое вам человеческое спасибо за перевод и перезалив, и с нетерпением жду продолжения одной из самых трогательных новелл что мне когда-либо попадались!
Ответы: >>23067
verkos
27.12.2016 18:50
Renka
в точку
Renka
27.12.2016 17:45
Это ж академия драгонаров, или я не прав?

Глава 2. Улицы Ансаривана

Новости о проблемном дитя номер один в Академии Эше Блейке, о несчастном случае на фестивале драконьих рыцарей и о том, что его партнер, наконец, родился, распространились как дикое пламя.

Однако, его наконец-таки родившийся молодой дракон Эко была девочкой с рогами.

На заседании о проблеме с Эко было выдвинуто два основных предложения.

Одним из них было отправить Эко в Дом Драконов для обучения дисциплине. В то же время другие утверждали, что не надо отправлять её в Дом Драконов, потому что выглядит она как человек.

В конце дня они не смогли прийти к единому мнению. Именно поэтому все они согласились, что пока что Эш сам будет заботиться об Эко в своей комнате.

Тем временем в конце коридора на третьем этаже дома Аполло…

— Это моя комната. Быстрее!

Открыв дверь, Эш толкнул Эко в спину. Она повернулась и взглянула на Эша.

— Гр-р-р… Как смеет пес приказывать своей хозяйке.

— Я не помню, чтобы становился чьим-то псом!

— Тогда ты просто станешь моим рабом плоти!

— Ты хоть знаешь, что это значит?

Эко скрестила руки и гордо улыбнулась.

Как обычно, она хвасталась «Драконьими знаниями».

— Это раб, который утоляет голод хозяина своей плотью.

— Я не съедобен!

Эша чуть-чуть напугали её слова и эти «Драконьи знания», но он всё же затолкал Эко в комнату и сам забежал внутрь.

Затем он быстро закрыл дверь.

Ученики стояли снаружи вдоль стен комнаты, приклеившись к ним ушами. У Эша не было сил, чтобы прогнать их.

Дом Аполло — это общежитие для мальчиков.

Каждый раз, когда красотка уровня Эко приходила сюда, поднимался огромный переполох.

Оглядевшись, Эко выразила свое первое впечатление:

— Хм-м-м… Какая бедная комната.

— Полагаю, хватит с меня на сегодня… Я иду спать.

До этого момента Эша держали в больнице.

После того как он был найден в ущелье и возращен в Академию, его опрашивали по очереди директор, учителя и ученический совет. Он устал и физически, и умственно.

— Постой!

Эко помешала Эшу, который собрался нырнуть под одеяло.

— Что-то еще?

— Раз я твой мастер, эта кровать — моя.

— Эй! Где тогда, по-твоему, должен спать я?!

— Хмпф! Можешь спать прямо на полу!

— Ты, должно быть, шутишь!

— Неа. Если не будешь слушаться, я размажу тебя.

Эко указала пальцем на Эша. Затем она сняла пиджак, который дал ей Эш, и направилась к кровати.

Её белоснежная кожа и изгибы тела открылись взору.

— За-зачем ты сняла его?!

Эш отвернулся в сторону, его сердце бешено колотилось.

— Разве я не упоминала ранее, что настоящим драконам не нужна одежда?! Не мешай мне, пока я сплю! — сердито ответила Эко и пошла к кровати.

— Хр-р-р… Хр-р-р…

Прошло всего мгновение, а она уже сопела в обе дырки.

Теперь её сердитый облик стал подобен ангельскому.

— Да уж, ничего не поделаешь…

Эш лег отдыхать, расположившись на футоне, и укрылся одеялом.

Хоть он и не привык спать на полу, сон сморил его очень быстро.

Поскольку завтра был выходной, он не беспокоился, что придется вставать рано.

Через несколько мгновений Эш уже крепко спал.

Время было около полуночи.

Эш что-то почувствовал в своем футоне и проснулся.

— Уо-о-о!

Сон как рукой сняло.

Сердце готово было выпрыгнуть из груди.

— Эко! Проснись!

Эко ведь оккупировала его кровать.

Зачем теперь ей понадобилось перебираться к нему на футон?

— Мн-м…

Эко продолжала спать, прильнув к Эшу. От контакта его сердце билось всё быстрее. Затем он вспомнил, что Эко была голой.

Хотя Эко была не так сексуальна, как Нави, та появлялась только в его снах.

Но сейчас это была реальность. Мягкость кожи и тепло ее тела не сравнить с каким-то сном.

— Это выглядит… Вкусно.

Эко говорила во сне.

Что ей сейчас снится…

Задумавшись, Эш почувствовал неясные ощущения на коже и вздрогнул.

Похоже, что Эко кусала его.

Это называлось «покусыванием».

Так обычно делали молодые драконы.

Эта привилегия бридера — быть «покусанным» своим драконом.

Каждый раз, когда он видел «покусывания» своих друзей, его переполняла зависть.

Но это «покусывание»… Плохо для сердца.

Хоть он знал, что Эко — дракон, она при этом выглядела как обычная девочка. И сейчас она покусывала его грудь.

— Пожалуйста… Остановись!..

Хоть он и просил ее остановиться, он, на самом деле, не особо сопротивлялся. Не было ничего плохого в том, что Эко покусывала его. Нет, это было даже хорошо.

— М?..

К несчастью, приятные ощущения на этом закончились.

Вероятно, это из-за сна или такое «покусывание» было характерным для Эко, но…

Без какой-либо причины укусы Эко становились всё больнее и больнее.

— Уо-о-о! Больно! Это действительно больно!

Эш не на шутку испугался.

Он пришел в ужас от мысли, что его могут съесть. Слово «раб плоти» эхом звучало в его разуме.

Хоть она и выглядела как девочка, Эко была драконом.

Если всё пойдет по худшему сценарию, его жизнь окажется в опасности.

Эш оттолкнул Эко со всей силы. Ее зубки оставили отметины на левой стороне его груди. Хоть и крови не было, вероятно, пройдет несколько дней, пока синяки не исчезнут.

— Хр-р-р… Хр-р-р…

Не ведая о проблемах Эша, Эко продолжала спать.

И сколько это будет продолжаться?.. Ее в самом деле стоило отправить в Дом Драконов для обучения дисциплине…

Так, по крайней мере, подумал Эш.

На следующее утро Эш был разбужен неожиданным гостем.

Казалось, уже некоторое время кто-то безостановочно стучал в дверь.

У Эша было немного друзей, о которых он мог бы подумать, разве что Раймонд и Макс.

— Не дадут, в конце концов, хорошенько отдохнуть в выходные… — пробормотал Эш, идя ко входу.

Эш удивился, когда открыл дверь.

— Добре утро, Эш Блейк. Не стоит слишком долго спать, хоть и выходные.

Там стояла Ребекка. Прямо за ней с кислым видом стоял казначей Макс.

— П-президент! Это же мужское общежитие!

— По имени.

— А?

— Обращаться ко мне «президент» слишком формально, да и нет в этом необходимости.

— Эм-м-м… Ребекка-сан? — недолго думая обратился к ней Эш, отчего на устах Ребекки появилась улыбка.

— Хм-м… Теперь великолепно. Я здесь из-за Эко.

— Я благодарен за ваше беспокойство, и что вы пришли сюда.

— В этом нет нужды. В любом случае, как Эко?

— Она все еще спит…

— Уа-а-а…

Эш оглянулся и обеспокоенно посмотрел на кровать.

Только что проснувшаяся Эко зевнула, затем потерла глаза и села.

Рубашка упала и ее белая грудь открылась взору.

— Ва-а! Это не то, чем кажется!

— Животное!.. — потянул за воротник Эша Макс, пока тот пытался оправдаться. — Ты — животное! Ты хоть знаешь, что ты наделал?!

К счастью, Ребекка помешала и остановила Макса.

— Макс! Успокойся! Не похоже, чтобы они спали вместе, поскольку на полу разложен футон. Я права?

— Разумеется!

— Тогда объясни, почему она голая!

Эш начал заикаться из-за тона Макса:

— Эм… Нет, это… Эко сказала, что она — гордый дракон и ей не нужна одежда. Не говоря уже о том, что у меня нет женского гардероба.

— Хм-м… Как я и думала. Я принесла кое-что тебе, так что не беспокойся об этом.

Взглянув на Ребекку, Макс неохотно протянул Эшу сумку.

Она была тяжеловатой.

— Тут немного одежды для Эко. Хоть она и дракон, но родилась девочкой. Нельзя позволить ей ходить повсюду голой. Считай, это подарок на день рождения от ученического совета.

— С-спасибо вам огромное. Я спасен…

Эш склонил голову.

— Однако, то, что касается ежедневных потребностей, ты должен покупать сам. У тебя достаточно денег?

— Не так много…

Если бы он был из дворянской семьи или семьи торговца — запросто, но ведь Эш родился в маленькой приграничной деревне.

— В таком случае, тебе просто нужно заполнить эту форму и отправить руководству.

Протянутый Ребеккой бланк использовался учениками для выделения средств на их партнеров.

— Вообще-то эта форма используется, чтобы получить оснащение для верховой езды… Но Эко исключение. И есть еще одна вещь.

Внезапно Ребекка стала серьезной. Хотя черты её лица все еще оставалось красивыми, но мышцы при этом были напряжены.

— Этим утром было принято решение, чтобы доктор Корнвелл осмотрела Эко.

— Э? Говоря о докторе Корнвелле, вы говорите о той, что…

Она владеет лабораторией в Ансариване и является ведущим специалистом в исследованиях драконов. Эш никогда не видел ее раньше.

— Вот именно. Она — известный человек. Поскольку она всегда занята, то время осмотра Эко еще не утверждено.

— Я понял. Не беспокойтесь, я позабочусь об Эко до этого времени.

Серьезное выражение Эша заставило улыбнуться Ребекку.

— Хороший ответ. Еще один момент — как закончишь со всем, пожалуйста, приди в кабинет ученического совета. Я о многом хочу расспросить тебя.

— Понял…

— Хм-м… Тогда буду ждать.

Улыбаясь, Ребекка вышла, а за ней и Макс.

— Попробуй надеть это…

Стараясь не смотреть на Эко, освещаемую со спины солнцем, он отдал ей сумку.

Эко внезапно рассердилась.

— Я ведь уже объяснял. У меня возникнут проблемы, если на тебе не будет, по крайней мере, хоть какой-то одежды.

— Хм-м. Пытаешься сказать, что тебе не нравится мое тело?

Эко приблизилась к Эшу, будучи совсем голой.

Эш запаниковал и тотчас же отвернулся.

— Вот почему я говорю, что в человеческом обществе естественно носить одежду. В любом случае, разве тебе без нее не холодно?

— Хмпф. Этот солнечный день как подарок для только что родившейся меня. Мне не обязательно…

Прямо в этот момент заблудившаяся желтая бабочка залетела в комнату и села на нос Эко. В носу у Эко защекотало.

— А… А… Апчхи!

Она мило чихнула.

— Ува-а-а!

Ее чиханье создало сильный ветер. Эша подбросило, и он ударился об потолок, как задавленная лягушка.

— Оуч! Прямо драконий чих…

Только что подброшенный Эш заметил, что потерял сумку. Быстро осмотревшись, он понял, что вещи Ребекки разбросаны по всей комнате.

К его удивлению, Эко что-то подняла.

— Мило…

Было похоже, что она проявила интерес к одежде, как и все девочки в ее возрасте.

Как он и надеялся, Эко оделась.

Подаренная Ребеккой одежда была похожа на школьную форму и выглядела мило.

Если не считать воротника и рукавов, то она смотрелась на Эко идеально. Под беретом можно было скрыть рога.

Стильные ботинки также оказались нужного размера. Эш был впечатлен тем, насколько острый у Ребекки глаз.

Эко не выглядела недовольной, разглядывая себя в зеркале.

— Хм-м… Неплохой дизайн для глупых человеков.

Эш расслабился.

— Пойдет. В любом случае, это ведь академический город Ансариван?

Эш был удивлен внезапным вопросом.

— Согласно «Драконьим знаниям», на улицах Ансаривана должно быть много магазинов.

— Совершенно верно.

Эш начал восхищаться «Драконьими знаниями». Похоже, что Эко унаследовала огромное количество полезной информации. Хотя, было бы совсем замечательно, не обнаружься у неё знания о некоторых странных вещах.

— …лицам.

— Что? Что ты только сказала?

— Я сказала… Я позволю тебе прогуляться со мной по улицам!

Покрасневшая Эко отвернулась.

Эш криво усмехнулся. Похоже, Эко хотела, чтобы он сводил ее в город.

Хотя «Знания» были полезны, но они не давали чувства безопасности при прогулках по улицам в одиночку. Причина, по которой она не попросила Эша напрямую, вероятно, была связана с ее драконьей гордостью.

— Хорошо, ведь даже драконам нужна прогулка.

— Не говори так, будто выводишь на прогулку собаку!

— О-оуч!

Эш едва не сполз на пол от удара в живот.

Получив две тысячи эклс на содержание партнера в Управлении, Эш отправился вместе с Эко в город.

Две тысячи эклс получал за месяц работы государственный служащий. Разумеется, паренек впервые в жизни держал на руках такую большую сумму.

— Это и есть Ансариван?..

Эко мгновенно изумилась, выйдя на улицу. Хоть она уже имела знания обо всем, все же, глядя воочию, она не переставала удивляться.

Плотность людей увеличилась, когда они вышли на главную улицу. Сегодня — выходной, поэтому большинство из них были учениками.

На обеих сторонах улицы теснились магазинчики, и повсюду витал запах еды.

Внезапно живот Эко громко заурчал.

Все прохожие изрядно изумились. Да уж, от дракона меньшего и не ожидалось.

Эко покраснела.

— Я не виновата. Я ведь еще не завтракала!

Эш не мог понять, почему она смущалась из-за урчащего живота, хотя считала нормальным ходить голой у всех на виду.

— Да, верно, я совсем забыл…

Эш забыл про завтрак потому, что приходила Ребекка. Внезапно Эш тоже почувствовал голод.

Эко протестующе засопела.

— Драконы должны есть пять раз в день, неужели ты не знаешь этого!

— Я слышал об этом во время обучения на базовых курсах… Но это действительно правда?

— Конечно!

Эш неверящим взглядом посмотрел на маленькое тело Эко.

— На ежедневные расходы уйдут все сбережения…

— Что ты сказал?

— Не, ничего.

— М-м… Что это? Какой прекрасный аромат!

Эко встала у магазинчика. Шумная группа девчонок одного возраста с Эшем собралась там.

— Это магазин, торгующий блинчиками.

— Что это?

— Э? Это не записано в «Знаниях»?

— Это же просто еда. Ради неё я не полезу в архив. Для поиска в нем информации необходима магия!

— Понятно… Блинчики — это популярный десерт в Ансариване. Хочешь попробовать?

По сути, драконы всеядны. У них не должно быть проблем при поедании блинчиков. По крайней мере, так думал Эш.

— Разумеется!

Перед ними были три девочки, и Эш с Эко встали за ними.

— Еще не наша очередь?

— Нужно быть терпеливее. Нельзя лезть без очереди.

— Хмпф… Похоже, что у нас нет выбора. Однако, поскольку им хватает мужества заставлять дракона ждать, то блинчикам лучше быть очень вкусными, иначе я разрушу этот магазинчик.

— Это нехорошо звучит…

Внезапно Эш почувствовал, как кто-то на него смотрит.

— Что там? — спросила Эко.

— Ничего. Мне просто показалось, кто-то следит за нами.

— Гм? Следить за кем-то на такой улице просто невозможно.

— Я бы не был столь уверен…

С малых лет интуиция Эша была острой.

Если бы не она, он не смог бы заметить Милгаусса в лесу.

— Должно быть, это мое воображение…

Из-за этого он стал более осмотрительным.

Прямо в этот момент девочка, стоящая перед ним, заказала особый ансальский блинчик.

И в этот момент запах, подобный аромату роз, наполнил воздух.

Голод чувствовался еще сильнее.

— Я думаю, что возьму ансальский.

Взглянув на цены, Эш убедился, что ансальский блинчик стоил тысячу глоринов. Тогда как остальные стоили всего лишь пятьдесят. Хоть это и было дорого, при деньгах, полученных на содержание партнера, это ничто.

— Какой тебе, Эко?

Без какой-либо причины она горделиво выпятила свою грудь.

— Ху-ху, разумеется, ансальский. По драконьему этикету.

— Похоже, что так…

Так называемый «ансаль» был редкой травой, росшей в Ансариване. Не считая, что обычно она использовалась как специя, ее также любили драконы. Для них она была сродни сигаретам или спиртному.

Наконец, наступила очередь Эша и Эко.

— Два Ансальских блинчика.

Получив заказ, владелец магазина обжарил тесто с невероятной скоростью. Когда было почти готово, он положил немного бледно-зеленого крема.

Воздух вокруг них полностью пропитался ансалем.

— Ува-а!

Эко изумленно смотрела на владельца магазина. Сердце Эша перестало на мгновение биться, когда он увидел странный взгляд Эко.

“Стоп! Эко — дракон…” — поспешно напомнил себе Эш.

Общественная скамья была недалеко от магазина. Поскольку она была пуста, Эш и Эко уселись на ее.

— М-м-м… м-м-м…

Эко ела свой блинчик.

— М-н-м… Так вкусно!

— Хвала богам. Магазин теперь в безопасности и не будет разрушен.

— Не шути со мной. Кто посмеет его коснуться хотя бы пальцем, то будет иметь дело сначала со мной!

— Хм-м… В любом случае, я думаю, что только у тебя получилось бы разрушить его.

Через несколько секунд Эко закончила есть свой блинчик. Похоже, ей было мало, и она продолжила смотреть на Эша.

Просто поражало, с какой скоростью ела Эко, поскольку он свой блинчик еще ни разу не укусил.

— Э-э… Полагаю, у меня нет выбора. Хочешь откусить?

— А можно?

— Хорошо, я не могу выдержать, когда на меня так смотрят.

Эко обрадовалась, когда Эш протянул ей свой блинчик.

Ее невинный взгляд, когда она ела его, был как у маленького животного. Эш внезапно почувствовал, как будто он кормит питомца.

Закончив с едой, она сжала кулачок и объявила:

— Решено! Это будет моей едой!

— Это просто десерт. Ты должна есть мясо, если ты — дракон! Или никогда не вырастешь!

— Как смеет глупый человек приказывать мне! Неужели ты забыл, что я — твоя хозяйка… А-а-а!

Внезапно Эко побледнела и стала тяжело дышать.

— Эй… ты в порядке?

— М-мое тело… горит…

Эко с влажными глазами внезапно обняла Эша.

Их тела соприкоснулись.

Эш ощутил жар Эко сквозь одежду.

— Эй… Что ты делаешь?

— Б-больше… не могу…

Эко прижалась еще сильнее.

Эш почувствовал ее грудь.

Затем Эко начала его лизать в области шеи.

Эш ошарашенно замер, пока она облизывала его мягким и теплым языком.

— Эко?.. Что случилось?

— Пожалуйста… Сделай что-нибудь… Я-я не могу… больше!..

В тот момент, когда Эш смутился, розовые губы приблизились к нему.

Под губами были похожие на жемчуг зубы.

От нее шел запах ансаля, смешанный с горячим дыханием.

— Может ли это быть!..

Эш мог придумать только одно объяснение.

Это было из-за ансаля.

Драконы любили ансаль. Для них ансаль был подобен сигаретам и выпивке.

Хоть она внешне выглядела как девочка, в то же время она молодой дракон. Похоже, что ей плохо стала из-за того, что она съела много ансаля.

— Эко! П-пожалуйста… Я прошу тебя!

— М-м…

Эко тянулась к нему, как животное в бреду.

Если так и дальше пойдет, то они устроят в городе переполох.

— Мама, что они делают?

— Не смотри! Просто иди!

Как и ожидалось, взгляды прохожих пронзали его. Хоть Эш готов был провалиться сквозь землю, он не мог даже встать, прижатый Эко.

В этот момент кто-то возник позади Эша.

— О-о чем ты думаешь?.. Занимаешься такими бесстыдными вещями прямо на улице!

Ругань огорошила Эша. Голос был знакомый. Нет, не просто знакомый.

Как и ожидалось, он увидел Ее королевское Высочество принцессу Сильвию собственной персоной.

— Врагов женщин покарает молот смерти! Это правило моей семьи!

Железной перчаткой, достаточно прочной, чтобы разрушить камень, Сильвия ударила Эша по лицу.

— Теперь с тобой всё будет в порядке.

Та, что позаботилась о Эко, была служанкой Сильвии. Её звали Козетта Шелли.

Она была известной личностью в академии, и Эш немного слышал о ней. Даже выйдя в город, Козетта не сменила наряд дворцовой служанки. Множество людей смотрело на неё с любопытством.

Эко начала приходить в себя, выпив купленной в ближайшем магазине воды, бутыль с которой ей дала Козетта. Если верить Козетте, ансаль нужно употреблять одновременно с большим количеством воды.

— Фуф…

Хотя ее щеки все еще оставались красными, по крайней мере, все же Эко смогла сесть. Эш вздохнул с облегчением.

— Спасибо, Козетта. Ты очень помогла…

— Хи-хи, не за что.

— Да уж. Я удивлена, что ты накормил юного дракона ансалем! Чему тебя только учили! — проворчала Сильвия.

— А разве Ваше Высочество не напоили новорожденного Ланселота ансальским чаем?

— Не говори о прошлом!

Сильвия покраснела. Похоже, она тоже через это прошла.

— Почему она родилась в теле девочки, а не дракона? Теперь вся академия полнится слухами.

— О? Я и не знала, что Её Высочество, у которой нет ни одного друга, интересуется слухами.

Сильвия снова покраснела.

— Помолчи! Я-я не интересуюсь никакими слухами. Ты, Козетта, вечно начинаешь распускать язык, когда не просят! Я услышала об этом совершенно случайно!

— Хи-хи… Каждый раз, когда я упоминаю об господине Эше, вы разве не проявляете повышенный интерес?

— Н-ни за что!

По правде говоря, все сторонились Сильвии.

Она могла заставить любого занервничать одним лишь своим присутствием.

И это случалось не из-за того, что она была принцессой. Хотя, возможно, это являлось одной из причин. Однако, главной причиной служило ее упрямство.

— Ну, не все у вас идет хорошо. Но, по крайней мере, вы встретили господина Эша.

После замечания Козетты у той не только щеки, но и уши покраснели.

— О чем ты говоришь! Я вышла на улицу не для того, чтобы его найти.

— Да, да. Сделаем вид, что вы говорите правду. Хи-хи…

Хоть на первый взгляд Козетта и казалась покладистой девушкой, но, на самом деле, характер у неё был озорной. Сильвия едва сдерживалась.

— Разве Ваше Высочество не хочет ничего сказать господину Эшу? Пожалуйста, не беспокойтесь обо мне. Я отвернусь и уйду на другую сторону.

— Не шути со мной! Даже если ты будешь с другой стороны, ты все равно будешь подслушивать!

— Хи-хи. Это обязанность служанки. Просто представьте, что я — статуя Венеры в конце улицы.

— Венера! Ты больше выглядишь как возродившаяся Морриган собственной персоной!

В этот момент в носу Эко защекотало.

— А…А-а…Апчхи!

И она мило чихнула.

Сильный ветер возник перед Эко и подбросил юбку Сильвии.

Они были белыми и кружевными.

Узелочки на обеих сторонах талии также отпечатались в разуме Эша.

— Узелки?..

— Не смотри!

В тот момент, когда Сильвия своим железным кулаком собиралась ударить по лицу Эша, Эко двинулась с места.

Она вытянула руки под мышками Эша и остановила Сильвию. Похоже, такая скорость реакции доступна только драконам. Также, похоже, что дурман больше не действовал.

— Эко?..

Эш удивился, что она защитила его.

— Что ты делаешь? — спросила Сильвия ледяным голосом.

— Нет, что ты делаешь? Что ты себе позволяешь, глупая человеческая самка? Хозяин этого человека я, и никто иной. Только одной во всем мире позволено наказывать его — мне!

— Что это за логика такая!

Эко и Сильвия спорили друг с другом так, как будто Эша вообще не было.

— Хмпф… Ну и ладно.

Сильвия отступила первой. Она опустила кулаки и развернулась. Ее золотые волосы сверкнули, колыхнувшись в воздухе.

— Эш Блейк! Я скажу тебе лишь одно! — Сильвия повернулась к ним. — Э-это… Сказанное ранее было неверным.

— Что?

— В тот раз я не сохранила самообладание. По правде говоря, твой партнер успешно родился.

Смущенная Сильвия шарила глазами по округе. В тот момент, когда ее взгляд и взгляд Эша пересеклись, она тотчас же отвела глаза.

Увидев это, Козетта ухмыльнулась, прикрыв рот рукой.

— Ваше Высочество?

— И-иными словами… Э-э… Как бы это сказать… Я забираю свои слова назад. Признавать свои ошибки также одно из правил семьи!

Сказав это, Сильвия ушла.

— С вашего позволения, я тоже уйду.

Сообщив о своем уходе, Козетта изящно взмахнула юбкой и последовала за Сильвией.

В голове у Эша после внезапного извинения опустело.

Каков хозяин, таков и дракон — может, он уже давно умер!

В тот раз Эш бросил вызов Сильвии, чтобы она забрала свои слова назад. Поскольку он проиграл в гонке, то не думал, что ей необходимо извиняться. Более того, он больше не переживал из-за её слов, поскольку Эко родилась.

Однако, Сильвия все же настойчиво просила о прощении, хоть и выиграла.

— Гм… Она определенно будет самым известным человеком в академии, если будет себя так вести.

Эш ухмыльнулся. В следующий момент его щеки ощутили боль.

Похоже, что Эко давила на них, не давая разборчиво говорить.

— Эх-хо?

Эко смотрела на него прищуренными глазами.

— У тебя что, какие-то особые чувства к ней? Или ты уже забыл, что я твоя хозяйка?

— Ф-фрости…

Он боялся, что если возразит, то его лицо раздавят. Поэтому извинился.

Купив все необходимое, Эш стоял перед общественным туалетом с полными сумками. Эко заявила, что ей необходимо в уборную, вот поэтому Эш стоял там.

— Сколько еще она будет возиться?!

Она вошла туда уже давно и пока не собиралась выходить. Хуже всего, Эш не мог туда заглянуть, так как комната была для женщин.

— Эй!

— Что это? Пожалуйста, не беспокой меня.

— Тебя интересуют девушки?

— Разумеется. Если я захочу, я даже могу войти и хорошенько взглянуть…

— Так ты из этих… Я ошибалась, когда была высокого мнения о тебе, Эш Блейк!

— Э?

Эш в мгновение вернулся к реальности. С кем это он сейчас разговаривал?

К несчастью, в тот момент, когда он повернулся, его пнули.

— Ай! Что, черт возьми, ты делаешь?

Эш пожалел о том, что он только что сказал.

— «Что, черт возьми, ты делаешь?..» Да, правильно. Это то, о чем я хотела спросить тебя!

Та, что стояла перед Эшем, не была незнакомкой. В настоящий момент она ругалась, скрестив руки. Ее золотые волосы выглядели как у льва.

Как обычно, Козетта стояла за Сильвией и улыбалась.

— Почему ты подозрительно стоишь прямо перед женским туалетом? Как ни посмотри, выглядишь как настоящий извращенец.

— Нет… Просто Эко еще не вышла из туалета, и я немного волнуюсь. Это все, о чем я думал. Только об этом.

— А чего раньше не сказали? Я загляну туда вместо вас и проверю, все ли хорошо.

Эш был благодарен Козетте за помощь.

— Большое спасибо!

— Идемте, Ваше Высочество!

— Я тоже?

— Помогать нуждающимся — обязанность королей. Это из гордых правил семьи рыцарей Лотреамон.

— Я-я знаю это!

Сильвия была обескуражена тем, что Козетта перехватила инициативу. Затем тоже поспешила в туалет.

Чуть позднее Сильвия и Козетта вернулись.

— Мы не нашли там Эко, но это было на полу.

Вещью, что держала Сильвия, был берет Эко.

— Это… Это, определенно, шляпка Эко. Но почему?

С того момента как Эко вошла в туалет, Эш все время стоял перед входом.

Он бы наверняка ее увидел, если бы она вышла.

— Вместе со шляпкой мы подняли это.

Козетта, стоявшая позади Сильвии, показала ему носовой платок.

— Что это?

Внутри платка был искрящийся порошок.

— Это же…

— На мой взгляд, это пыльца Драконьего Кристалла.

Драконий Кристалл — это кристаллизованная драконья магия. Также используется для активации Оракула.

Без Драконьего Кристалла люди неспособны использовать магию. Драконы первыми принесли магию на континент.

— Возможно, кто-то похитил Эко при помощи Оракула.

Эша залихорадило, когда он услышал слова Сильвии.

— Вот почему у меня было ощущение, что кто-то наблюдает за нами.

— Правда? Значит преступник нацелился на Эко с самого начала.

— Черт! Но зачем?..

— Прекрати паниковать! Попробуй подумать о том, чему тебя учили.

Она смотрела на него своими голубыми, как лед, глазами.

— Связь между бридером и его драконом так просто не разорвать. Даже если вы друг друга не видите, есть Астральный поток.

— Разумеется, я знаю. Это то, что я должен сделать?

— Если она была бы Маэстро, ты бы просто призвал ее… Но это не сработает с новорожденной. Иными словами, ты должен пойти к ней.

— Но как, черт возьми, я узнаю, где она?!

— Вот почему ты должен прекратить паниковать! Как у любого бридера, у тебя должна быть Метка на теле, оставленная матерью драконов.

У Эша определенно была Метка на левой руке. К несчастью, он потерял воспоминания о встрече с матерью драконов. Но, разумеется, сейчас не то время, чтобы обсуждать это.

— Так что я должен делать?

— Метка — это не просто татуировка. Это ключ к Астральному потоку.

— Кстати… В то время, когда Эко рождалась, я четко помню, что моя Метка реагировала.

— Направь мысли к тем воспоминаниям. Затем зови Эко.

Эш, наконец, понял, что она просила его сделать.

— Я постараюсь. Спасибо, Ваше Высочество.

Сильвия покраснела.

— Н-не нужно благодарить! Драконы — святые звери, символизирующие нашу страну. Мой долг — помочь нуждающимся! — отвернувшись, сказала она.

Козетта позади нее ухмылялась.

— Начнем.

Эш закатал рукав и снял бинт. Вид его Метки поверг Сильвию в шок.

— Э-это твоя метка?

— Похоже, что так…

Эш всегда ненавидел свою Метку. По возможности он не хотел, чтобы кто-либо о ней знал. Но прямо сейчас была критическая ситуация.

— Что делать дальше?

— Трудно объяснить словами… Сначала сфокусируй мысли на Метке. Затем со всей силы подумай об Эко.

— Не слишком ли абстрактно?

— А как иначе? Метка — продукт магии. Человеческим языком это не объяснить.

— Ну, в любом случае… Я попробую!

Под наблюдением Сильвии и Козетты Эш поднял левую руку и сжал запястье своей правой.

Затем он сфокусировал мысли на Метке на левой руке.

Эш почувствовал, что Метка в некотором роде нагрелась.

— Пожалуйста… Скажи мне, где находится Эко…

Немного пробормотав, Эш стал думать только об Эко.

С тех пор, как ему стукнуло семь, Эко была в его теле и никогда не покидала его.

Эко должна была родиться раньше, она проспала на три года больше.

Но Эш ждал.

Даже когда на него смотрели свысока, он не переставал ждать.

Эко, наконец, родилась. Хоть это было и неожиданно и произошло много необъяснимого, все же была одна очевидная вещь.

Эко — его Партнер.

— Ответь мне, пожалуйста…

Внезапно Метка Эша стала красной.

— Это!..

Магия из Метки приняла форму бабочки. Похоже, она направляла Эша.

К месту, где была Эко.

— Вижу!

В отличие от Эша, который пришел в восторг, Сильвия и Козетта выглядели смущенно.

— Что ты видишь?..

Похоже, что Сильвия и Козетта не видели бабочки, сформировавшейся из его Метки. Во-первых, у Эша не было времени объяснять им, а во-вторых, он не знал, как это выразить словами.

— Я отправляюсь к Эко!

Эш начал преследовать бабочку.

— Постой! Опасно идти одному! Я пойду с тобой!

— Я последую за Её Высочеством, даже если мы отправимся в ад!

— Пожалуйста, не произноси таких недобрых вещей!

Эш не беспокоился по их поводу, а продолжал бежать за бабочкой.

Бабочка, сформировавшаяся благодаря магии, с легкостью пролетала сквозь людей. Эш и девушки уклонялись от остальных прохожих, пока бежали по аллее.

— Это…

Бабочка, наконец, прилетела к обособленному уголку западного района. В середине широкого участка земли стоял большой особняк. Он был старым и выглядел как дом с привидениями. И не было никаких признаков, что там кто-то есть.

— Т-ты уверен, что Эко там?

Сильвия, обычно уверенная в себе, побледнела.

— Метка определенно показала сюда.

— По-понятно.

— Эй, видок не лучший. Неужто страшно?

Хоть Эш и пошутил, Сильвия отреагировала бурно.

— Чу-чушь!

Очевидно, что Сильвия лгала. Хоть девушка и не показывала этого, но она была весьма пугливой.

— В лю-любом случае, нам остается положиться на Метку. В худшем случае я просто призову Ланселота и сожгу здесь все.

— Хи-хи. Слова под стать дочери короля!

— Нет, нельзя призывать Ланселота посреди улицы! Козетта, пожалуйста, не подначивай ее!

Пока они спорили, бабочка влетела в дом.

Сильвия была права. Права в том, что они могли лишь следовать за Меткой.

— Я иду, Эко!

Эш толкнул металлическую дверь, которая ответила скрежетом ржавого металла.

— Что это такое? — неуверенно пробормотала Сильвия, когда они ступили в сад.

Среди прочего в саду выделялась зловещего вида каменная плита, напоминая внешне магический круг. На ней покоился Драконий Кристалл и сверкал.

Хоть и было непонятно, для чего эта конструкция использовалась, но, похоже, она способна активировать Оракула.

— Эта каменная плита выглядит странно.

Эш тоже остановился и посмотрел.

— Глянь. Особняк весь обветшалый, а тут стоит такой крупный кристалл. Необходимо огромное количество денег, чтобы купить такой искусный экземпляр… У меня плохое предчувствие. Давай сперва найдем хозяина этого дома…

— У нас нет на это времени. Сначала мы должны спасти Эко.

Эш отклонил ее предложение и побежал. Это не потому, что совет Сильвии был неверен. Пока Эко не найдется, времени на обследование этого места попросту нет.

— По-постой! По-подожди меня!

Как и ожидалось, чуть струхнувшая Сильвия поспешила за Эшем.

Эко, зевнув, проснулась от слепящих лучей теплого и знакомого света.

Последним она помнила, что собиралась помыть руки в туалете торгового района. На этом воспоминания обрывались.

Эко ужаснулась, осознав, в какой ситуации оказалась.

— Ч-что все это значит?

Эко, обращенная лицом к потолку, была привязана к кровати. Не считая гольфов, она была полностью голой.

Она была связана чем-то из крепкого материала. Эко не могла даже пошевелиться, как бы сильно она ни старалась.

— Что случилось?..

Эко огляделась.

Там не было ни одного окна. Источником света служили светильники из Драконьих Кристаллов. Эко, вероятно, знала об этом, поскольку сама дракон.

Рядом с ней лежало множество медицинских инструментов. А книжные полки у стен были заполнены документами.

Модель дракона лежала на столе. Нет, это была не просто модель, а анатомическая. От её вида становилось не по себе.

— Где я?

В этот момент дверь медленно открылась.

— Как себя чувствуешь?

В дверях показалась женщина в очках.

— Кто ты? Как ты смеешь вытворять со мной такое!

— Я вижу, что у тебя боевой настрой. Мне нравится это.

Угрозы Эко оказались бесполезны против нее.

Цокая каблуками, она приблизилась к Эко.

— Просто невероятно, что дракон родился в человеческой форме.

— Что ты сказала?

Слова женщины захватили внимание Эко. Похоже, она похитила ее, зная, что она — дракон.

— О чем, на самом деле, думает дракон? Отправляя такого молодого дракона в этот мир?

— О-откуда я знаю?!

Женщина стала еще любопытнее:

— Ты в самом деле не знаешь? Разве память у драконов не наследственная? Согласно древним документам, такие вещи случаются.

— Если ты о «Драконьих знаниях», то я тебя разочарую. У меня еще нет к нему доступа.

— Понятно. Тогда я спрошу у твоего тела напрямую.

Рука женщины пришла в движение.

Прямо перед носом Эко мелькнул серебристый отблеск.

При более внимательном рассмотрении этой вещью оказался скальпель.

— Эй, ты ведь не…

Взяв второй скальпель, женщина спокойно ответила:

— Живосечение — основа биологии.

Эш бежал по скрипящему полу коридора.

Каждый раз, когда они видели паука или крысу, Сильвия издавала писк. Хоть Эш и постоянно оборачивался проверить, все ли с ней в порядке, главной задачей было спасти Эко.

— Ох…

Мгновением назад Метка на его левой руке изменилась. Она стала горячее и начала светиться. Хоть все окна были заделаны, но благодаря свету от Метки все стало видно отчетливо.

Наконец, Метка привела их к двери, ведущей в подвал.

Она выглядела крепкой.

Когда Эш подумал, позвать или постучать, Сильвия сделала свой ход.

— Отойди в сторону! Я её вышибу!

— Ваше Высочество?..

Побледневший Эш сделал пару шагов назад. Сильвия вынула Драконий Кристалл.

Алое Дыхание.

В тот же момент Драконий Кристалл запылал и с силой выстрелил в дверь.

С громким звуком дверь резко открылась.

— Эко! — закричал Эш, вбегая в комнату.

Из-за того что Сильвия перестаралась, черный дым заполнил все помещение.

Эш беспокоился, что могло зацепить Эко.

Наконец, дым рассеялся.

— Какая грубая мелюзга…

Прямо перед Эшем стояла женщина в белом.

Её очки делали её похожей на образ кого-то известного. На вид ей было двадцать пять. Также из-за ее белого лабораторного халата можно было предположить, что она доктор или исследователь.

Позади нее лежала голая Эко.

Эш пришел в ярость, увидев Эко в таком положении.

— Что ты делаешь с моим Партнером?!

Эко была на грани, когда увидела Эша.

— Ты опоздал! Освободи меня сейчас же!

— Извини… Хотя почему я извиняюсь?

— Что?!

Эко вышла из себя, но поскольку она была связана, Эш этого не заметил. С другой стороны, ее вид заставлял сердце Эша биться чаще.

Эш перевел взгляд с Эко на женщину в белом.

— Что все это значит?

— Я просто исполняю свой долг, возложенный на меня Академией. Хотя признаю, что мой метод чуть-чуть жестковат, — хладнокровно ответила женщина.

— Долг, возложенный Академией?

В тот момент, когда Эш был в замешательстве, стоящая позади него Сильвия вскрикнула:

— Это же… доктор Анжела Корнвелл.

— Чего?!

— Я слышала слухи, что у профессора есть лаборатория в городе… Но никогда не подумала бы, что она располагается в таком месте.

— Ты, должно быть, шутишь…

— Сэнсэй, мне всегда нравились ваши диссертации.

Сильвия сделала шаг вперед и пожала руку Анжеле, будто общалась с гостем страны.

— Это честь для меня, Ваше Высочество.

Анжела, ответившая без капли сомнений, почему-то перестала выглядеть грозно.

Эш уставился на нее, широко раскрыв рот.

Доктор Анжела Корнвелл.

Это имя он слышал сегодня утром от Ребекки. Она высококлассный ученый, которую просили обследовать Эко.

Однако, Ребекка упоминала, что та занята и обследование Эко может быть отложено в долгий ящик.

Прочитав все это на лице Эша, Анжела улыбнулась.

— Я всегда получаю множество скучных запросов от Академии. Хотя сама в них совсем не заинтересована… Но я загорелась желанием, когда узнала, что дракон родился в форме человека. Я следила за вами обоими с самого утра.

То ощущение Эша, что кто-то следил за ними, было из-за Анжелы.

— Вы же только утром получили запрос от Академии… Как вы смогли разыскать нас?

— Эш-кун, я всегда наблюдала за тобой. Разве ты не тот Бридер-без-Партнера? В то же время разве ты не тот гений, способный ездить на любом драконе? Ты разве не знал, что известен всей школе?

— Понятно… Эй! Погодите!

Эш сначала разомлел от похвалы красивой взрослой женщины, однако сразу же взял чувства под контроль.

— Не важно, какая причина — всё равно это похищение! И кстати, что вы собирались делать этим скальпелем?!

— Вскрытие, конечно же!

Анжела ответила так, будто это разумелось само собой.

— В-вскрытие?! Вы серьезно?!

— Совершенно верно. Пусть она и дракон, но мы можем препарировать ее, чтобы узнать больше.

— Вы мне не нравитесь! Эко идет домой со мной!

Сказав это, Эш направился к Эко.

Анжела заблокировала Эшу путь:

— Я не позволю этого.

— Что вы задумали?

— Разве я могу позволить столь интересному экземпляру ускользнуть так легко? Также… помимо нее есть еще одна вещь, что меня интересует.

Анжела посмотрела на Метку Эша.

— Черт!..

Только в этот момент Эш вспомнил, что его Метка видна.

— Так это та самая Звездная Метка, да? До сегодняшнего дня я видела много Меток бридеров, но что-то подобное я вижу впервые. Могу я взглянуть поближе?

— Ни за что! Вы даже не знаете причины, по которой я пытаюсь скрыть ее.

Когда Эша зачислили в Академию, многие ученики, заметившие его неестественную Метку, обращались с ним как с монстром.

По правде говоря, большинство людей видели в нем дурное предзнаменование.

— Ясно… Ты боишься собственной Метки.

— Э-это неправда!

Щеки Эша обдало жаром. Как Анжела и говорила, Эш боялся своей собственной Метки.

— Эй! Не игнорируй меня!

Голос Эко прогнал прочь его мысли о Метке.

Эко все еще была привязана.

— В любом случае, пожалуйста, отойдите!

— Тогда предоставим Ее Высочеству это решить!

— Мне?

Сильвия оказалась застигнутой врасплох, поскольку разговор переключился на нее внезапно.

— О-об этом… Я более-менее могу понять, что движет профессором. Потому что Эко, без сомнений, особый дракон.

— Как и ожидалось от Ее Высочества.

Ее слова вызвали улыбку у Анжелы. Однако Сильвия продолжила говорить:

— Но драконы — священные звери, символизирующие нашу страну. Я не позволю вскрыть ее!

— Ваше Высочество!..

Хоть её объяснение и казалось немного не в тему, Эш был признателен ей.

— Досадно!..

В это же мгновение Эш почувствовал, что воздух в комнате стал вязким.

— Принцесса, пожалуйста, будьте настороже! Анжела известна тем, что доводит свои исследования до конца!

Хоть Козетта говорила спокойным тоном, её лицо оставалось хмурым. Она встала перед Сильвией лицом к Анжеле.

— Неплохо для прислуги.

Выражение лица Анжелы изменилось. Жажда убийства плескалась в ее глазах.

— Профессор… Не делайте ничего необдуманного. Я могу призвать Ланселота в любой момент!

— Это не доставит никаких проблем. Почему бы не попробовать?

— Ну и ладно!

Сильвия сжала свой Драконий Кристалл.

— Именем Сильвии Лотреамон! Ланселот! Ответь на мой зов! — звучал её голос.

Прошло десять секунд, двадцать… Минула минута.

Ничего так и не произошло. В комнате повисла тишина. Эш надеялся на блистательное появление Ланселота.

«Как же так?!» — подумала про себя Сильвия.

— Разве вы не заметили? Этот особняк защищен полем Оракула.

— Неужели те каменные глыбы в саду!..

Анжела победоносно улыбнулась.

— Правильно. Это устройство используется для создания барьера при помощи Оракула. Делайте что хотите, но пока вы в этой комнате, Ланселот не придет. Это устройство обычно используется, чтобы предотвратить любое вмешательство.

— Предотвратить любое вмешательство? Тогда причина, по которой мы так легко сюда вошли?..

— Как и ожидалось от дочери короля. Когда я обнаружила вас, то отключила его.

— Ваше Высочество… Она опасна. Нам стоит покинуть это место, даже если придется оставить господина Эша в качестве пушечного мяса.

— Я — пушечное мясо?!

Хотя Эш не мог не прокомментировать реплику Козетты, он тотчас же повернулся обратно лицом к Анжеле.

— Уверены, что хотите сделать это? Вы станете предательницей, даже если просто направите нож на Принцессу.

— Вот как? Даже Её Высочество не остановит мои исследования.

— Похоже, что решить это придется силой, — холодно произнесла Сильвия и активировала драконью магию:

Алое дыхание!

Вслед за криком ее Драконий Кристалл вспыхнул, а затем последовал взрыв.

Пытаясь не дать ударной волне сбить себя с ног, Эш проворчал:

— Думаю, это было слишком! Всё-таки, она — профессор, очень ценный для всей страны!

— Я не могла по-другому! Подобной магией управлять непросто!

— Вы не думаете, что сейчас не самое подходящее время для спора?

Той, кто неожиданно прервала их, была Козетта. Она смотрела в центр клубящегося дыма.

— Не может быть…

Эш был обескуражен.

— Думали, что сможете победить, используя Оракула?

Анжела осталась стоять, даже когда дым рассеялся. Часть ее лабораторного халата была разорвана и покрыта копотью, но сама она оказалась в полном порядке.

— Это…

Эш заметил браслет с черным камнем.

Это необычный камень.

Судя по особому сиянию, это, должно быть, Драконий кристалл.

— Теперь я вспомнила — профессор известна использованием Оракулов…

Анжела с жалостью улыбнулась Сильвии.

— Слишком поздно. Я не позволю вам покинуть это место, пока не закончу со вскрытием. Колыбельная темной матери.

Когда она призвала Оракула, Драконий Кристалл на ее браслете вспыхнул.

В тот же момент пол стал меняться.

Начали появляться причудливые узоры.

— Это… Магический круг.

Оказавшись под воздействием, Сильвия потеряла равновесие.

— Ваше Высочество…

Козетта, пытавшаяся помочь Сильвии, также потеряла равновесие.

— Ох… Что это?..

Ноги Эша тоже перестали слушаться.

Хоть он остался в сознании, но потихоньку Оракул его ослаблял.

— Этот магический круг рисуется порошком из Драконьего Кристалла. Такого в Академии не выучишь. Но… Как тебе удается оставаться в сознании?

Анжела неверящим взглядом смотрела на Эша.

— Что ты делаешь?! Если ты уснешь прямо сейчас… Я никогда не прощу тебя!

Эко кричала, в то время как ее лицо побелело.

Тон Эко все еще оставался надменным. Но было понятно, что, если Эш уснет, то Эко препарируют.

Ву-у-ум!

Звездная Метка Эша запылала.

Красное сияние было схоже со вчерашним, когда родилась Эко. Сейчас дар Матери драконов напоминал пылающий факел.

— Это!..

Эш остолбенел от жара, с которым пылала его левая рука.

Его больше не морил сон.

Впервые лицо Анжелы выглядело потрясенным.

— Возможно ли что… Магия Эко проходит через Астральный поток…

В любом случае, Анжела, похоже, заметила изменение на левой руке Эша.

— Ну и черт с ним, с этим свечением!..

Эш махнул левой рукой в тот же момент, как встал.

Возникший ветер уничтожил магический круг. В тот же момент браслет Анжелы сломался, а черный Драконий Кристалл распался на части.

— Это н-невозможно!

Всегда спокойная Анжела оказалась потрясенной до глубины души.

— А теперь я заберу своего Партнера!

Игнорируя парализованную Анжелу, Эш пошел прямо к Эко.

Её удерживали с виду крепкие путы, но с помощью магической силы, исходящей от метки, Эш разломал кандалы в мгновение ока.

— Ты опоздал!.. — хлюпнула носом освобожденная Эко и обняла Эша.

Затем она заплакала.

— Эко…

Эш этого не ожидал, а потому растерялся.

Через некоторое время Эш попытался успокоить её, погладив по спине. Но когда он коснулся ее обнаженной кожи…

— Ик…

То ли из-за того, что пальцы у Эша были холодными, или ее тело чересчур чувствительно, но она резко дернулось.

— Эко?..

— Эй, пес… как ты посмел коснуться меня!

Еще секунду назад ревевшая Эко махнула кулаком и Эш отлетел к стене.

Время пролетело незаметно, и стрелки показывали уже пять вечера.

Покинув лабораторию, четверка отправилась в общежитие.

Уставшая плакать Эко мирно спала у Эша на спине. Ее лицо выглядело подобно ангельскому.

— Господи, ну и денек… Прости, что втянул тебя в свои проблемы.

— Не беспокойся об этом. Её высочество сама решила спасти Эко.

Шедшая рядом Козетта улыбалась. Хотя она тоже несла спящую Сильвию, шла спокойно.

Как и Эко, всегда идущая напролом Сильвия во сне выглядела по-ангельски невинной.

— Козетта, ты в порядке?

Когда Эш спас Эко, служанка сразу очнулась. Поскольку Сильвия еще не проснулась, это означало, что Анжела использовала сильную магию, которая, однако, не подействовала на Козетту.

Именно Козетта нашла одежду, успокоила и помогла одеться Эко.

Будь на её месте Эш, то сразу бы запаниковал.

— Хи-хи. Это потому что я — горничная.

— Только из-за этого?

— Разумеется.

Козетта всегда отвечала с улыбкой, способной отразить само Зло. Ее улыбка даже смягчила ярость Анжелы.

— Господин Эш, я хочу кое о чем попросить.

— О чем же?

— Пожалуйста, сохраните случившееся в секрете. Потому что…

— А… Хорошо.

Эш понял, что хотела сказать Козетта.

Чтобы спасти Эко, Сильвия вторглась в особняк Анжелы и уснула от Оракула. Это опозорит королевскую семью.

— Понял. Жаль, что я не смогу во всеуслышание объявить о нехороших действиях Анжелы, но, думаю, она и так получила по заслугам.

Увидев улыбку Эша, Козетта посмеялась.

— Когда она поняла, что ее Оракул бесполезен против господина Эша, то просто остолбенела. Вы смотрелись просто великолепно.

Сердце Эша бешено заколотилось, поскольку его впервые похвалила девушка.

— Это не так. Тогда я думал только о спасении Эко. Ты наблюдала за всем со стороны?

— Хи-хи.

Будто пытаясь что-то скрыть, Козетта ответила всего лишь игривой улыбкой.

«И вновь я убеждаюсь, что женщины полны загадок…» — подумал Эш.

На второй день…

Произошло то, чего Эш не ожидал.

В первой половине дня все затихли, увидев женщину в белом, вошедшую в класс.

— А-а-а!

Эш и Сильвия вскрикнули одновременно. Все уставились на них.

Женщина стояла на подиуме и улыбалась.

— Я — Анжела Корнвелл. Я пришла, чтобы заменить ушедшего на пенсию учителя Себастьяна.

— Что за бред?..

Себастьяну еще год до пенсии. Скорее всего, это Анжела постаралась.

Академия посчитала за честь принять Анжелу учителем.

— Вы можете звать меня 'Анжела-сэнсэй'.

И Эш, и Сильвия, широко открыв рты, смотрели на Анжелу.

— О-она ничему не учится…

Поскольку их учителя внезапно сменили на красотку, все юноши по примеру Раймонда, за исключением Эша, зааплодировали.

Бессмысленно говорить, что Эко все еще оставалась целью Анжелы.

— Рада с вами познакомиться.

Как и ожидалось, Анжела свирепо смотрела на Эша своими орлиными глазами, сопровождая взгляд холодной улыбкой.

«Мой малыш-дракон» от ~4 месяца 1365 года после рождения Святого. Конец записи.