Том 1    
Глава 3. Атака Некромансии


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
sferdrakon
25.11.2017 15:48
Уважаемый eiko, скажите, пожалуйста, с чего такой вывод лично вы сделали?
eiko
05.11.2017 21:24
От перевода решили отказаться? Забросили?
sferdrakon
14.02.2017 03:07
>>23070
А почему стоит статус редактура? (Renka сменил имя десу;))

Когда показывал материал руководству руры на возможность релиза, они указали на недоредаченность текста. Но это постепенный редакт, по мере времени и сил. Потому решил поставил статус редакт.
lone wolf
13.02.2017 21:13
А почему стоит статус редактура? (Renka сменил имя десу;))
Ответы: >>23071
sferdrakon
19.01.2017 19:00
Спасибо за пожелание. Не бросал и не брошу. Скажем так, была временная заморозка по причине реала, но сейчас, надеюсь, мне ничто не помешает.
Renka
18.01.2017 18:07
>>23067
Прошу прощения, что отвечаю с некоторым запозданием, но хочу поблагодарить за эти слова от всей души. Они согрели мою душу и сказали, что этот труд был не зря, и это огромный стимул переводить эту серию дальше, стараться лучше, делать качественнее. Огромное спасибо еще раз за отзыв! Искренний поклон!

Надеюсь на то, что ты не забросишь перевод. Анимеха понравилась, а на английском читать ну вообще не фонтан) Удачи с переводом и всех благ!)
sferdrakon
31.12.2016 23:32
>>23061
Так он ведь был выложен на ранобеклабе еще в начале года!Тогда я ещё не знал что sniper02 сотрудничает с рурой...после запустения сайта думал что насовсем потерял эту милую добрую историю о "воспитании дракоши",также как и русскоязычный второй том свидания с духом. Большое вам человеческое спасибо за перевод и перезалив, и с нетерпением жду продолжения одной из самых трогательных новелл что мне когда-либо попадались!

Прошу прощения, что отвечаю с некоторым запозданием, но хочу поблагодарить за эти слова от всей души. Они согрели мою душу и сказали, что этот труд был не зря, и это огромный стимул переводить эту серию дальше, стараться лучше, делать качественнее. Огромное спасибо еще раз за отзыв! Искренний поклон!
Ответы: >>23068
sferdrakon
31.12.2016 21:43
На телефоне слева также, как и на компьютере, отображается панель, в которой можно указать ошибки.
Hellcat
31.12.2016 01:54
По иллюстрациям похоже что они в классе 6 а та ЖЕНЩИНА в очках хотя ей только 25 студентка. И кстати мне вот интересно с телефона можно как-то сообщить за опечатку или нужно в комментариях писать?
sniper 02
28.12.2016 12:28
>>23063
На первой ирасте ошибка: "Эко. <...просто появиолась...>"

Спасибо, исправлено
abctex
28.12.2016 09:52
На первой ирасте ошибка: "Эко. <...просто появиолась...>"
Ответы: >>23064
sniper 02
27.12.2016 22:59
Переводчик решил переехать на воркс. Другие его переводы тож скоро появятся, думаю.
yozhik
27.12.2016 22:45
Так он ведь был выложен на ранобеклабе еще в начале года!Тогда я ещё не знал что sniper02 сотрудничает с рурой...после запустения сайта думал что насовсем потерял эту милую добрую историю о "воспитании дракоши",также как и русскоязычный второй том свидания с духом. Большое вам человеческое спасибо за перевод и перезалив, и с нетерпением жду продолжения одной из самых трогательных новелл что мне когда-либо попадались!
Ответы: >>23067
verkos
27.12.2016 18:50
Renka
в точку
Renka
27.12.2016 17:45
Это ж академия драгонаров, или я не прав?

Глава 3. Атака Некромансии

Месяц Овна закончился, и в свои права вступил месяц Тельца.

Проблема с жильем Эко всё еще стояла остро, и её решение отложилось из-за случая с Анжелой, когда та неожиданно стала учителем.

Короче говоря, Эко все ещё спала в кровати Эша.

Проблема в том, что дом Аполло, где жил Эш, являлось общежитием для мальчиков. Более того, Эко — невероятно красивая девочка (пока держит рот закрытым).

И Эш жил с этой красивой девочкой.

Разумеется, на этой почве среди учеников, живших в доме Аполло, разнеслись странные слухи.

Класс первогодок продвинутых курсов.

Когда всех отпустили, Раймонд подошёл к парте Эша.

— Йо, Эш. Может, раз мы освободились, сходим повеселимся?

— Прости, я иду в кабинет ученического совета.

Глаза Раймонда расширились.

— В учсовет?.. Зачем?

— Э-э-э, президент велела.

Ребекка просила Эша найти свободное время, чтобы зайти в кабинет ученического совета, ещё где-то с неделю назад. Раз уж Эко обвыклась, самое время туда наведаться.

— Это правда? Я думаю, что у сестренки Ребекки к тебе много вопросов. Или она хочет тебя в чем-то обвинить… Просто догадки… Ха… Ха…

— Мне нечего тебе сказать.

— Э-э-э… С «этим» у вас всё хорошо?

— С чем «этим»? — спросил Эш придвинувшегося Раймонда.

Тот имел весьма серьёзный вид.

— Ну с тем… чему ты её учил в постели.

Когда Раймонд договорил, весь класс затих.

Все смерили Эша подозрительными взглядами. Каждый в Академии знал, что Партнёр Эша родился привлекательной девочкой.

— Не говори ничего, что может вызвать недопонимание! Разве ты не знаешь, что Эко — дракон?

Раймонд зловеще улыбался.

— Правильно, в любом случае, я знал, что у тебя кишка тонка сделать «это».

— Тогда и не стоило отпускать двусмысленные реплики!

— Ха-ха… Неужели это тебя учили?

— Эм…

Раймонд своим предположением угодил в яблочко, и Эш растерялся, но не нашел, чем ответить.

Кабинет ученического совета располагался на самом верхнем этаже центральной башни академии.

Эш сглотнул, стоя перед величественной дверью.

С давних времен ансариванский ученический совет обладал огромной силой. Они не только взаимодействовали с советом Академии, но у них также было право голоса в совете города. Согласно некоторым слухам, полномочия президента ученического совета были выше полномочий мэра.

— Пожалуйста, входи.

Голос президента ученического совета раздался ещё до того, как Эш постучался. Его пробила лёгкая дрожь.

— Простите, что прерываю.

Он робко открыл дверь и вошёл в кабинет.

Ребекка со скрещенными руками стояла у окна в дальнем конце комнаты. Больше никого не было. Заметив, что они одни, Эша, который с самого начала был напряжен, прошиб холодный пот.

— А-а-а, Эш. Ты, наконец, пришёл!

Ребекка развернулась и поглядела на Эша.

Её точеный профиль, как у мраморной статуи, вместе с алого цвета волосами производил неизгладимое впечатление. Пропорции её тела просто не сравнить с фигурами остальных. Её линии казались идеальными, и даже униформа не могла скрыть этого.

— Э-э-э…

Ребекка Рэндалл, получившая титул архидрагнира, широко известна не только в Ансариване. Её имя на слуху по всей стране рыцарей.

Даже среди известных Святых драгниров Лотреамона только один из десяти получает титул архидрагнира.

Если судить по этому, требования для получения титула архидрагнира весьма высоки.

— Гм. Не стесняйся. Присядь.

— Д-да…

Напуганный Эш сел на край дивана.

Ребекка без задней мысли села рядом с Эшем. От неё веяло чем-то освежающим.

Эш сидел как на иголках.

— Это…

Эш нервничал из-за внезапной близости — можно было почувствовать дыхание друг друга. Поскольку прямо напротив стоял еще один диван, логичнее было бы ей сесть там.

Однако Ребекка игриво улыбнулась.

— Чтобы узнать друг друга получше, сесть рядом — наилучший выбор, и это известно всем, кто ходит на свидания.

— Ра-разве?..

— Молодой человек, тебе стоит запомнить это. В следующий раз, когда будешь на свидании, помни, что не нужно садиться напротив нее.

— Нет, свидания или что-то иное… пока еще далекая мечта.

Эш покраснел от смущения, в то время как Ребекка наслаждалась.

— Хм-м… Иными словами, никто еще по-настоящему не оценил тебя.

— По-настоящему?

— Что касается меня, я ещё не решила, насколько ты хорош.

Ребекка внезапно прекратила улыбаться и перешла к главному вопросу.

— Короче говоря, я хочу обсудить вещи касательно тебя и Эко… А именно, что она делает, когда ты на занятиях? Ты не можешь ее держать в общежитии для мальчиков, правильно?

— А, Козетта помогает мне с этим. Я не думаю, что тут возникнут проблемы.

После похищения несколько дней назад, Эш рассказал Козетте о своей ситуации, когда представился случай поболтать. Козетта тотчас же вызвалась помочь Эко. Поскольку Козетте нечего было делать, пока Сильвия на занятиях, ей несложно составить компанию Эко в комнате Эша.

Его беспокоил лишь один вопрос: уживется ли с ней Эко? До сего дня не было никаких неурядиц. Перед Козеттой Эко всегда вела себя подобающе.

— Гм… Козетта, значит? С ней не должно возникнуть проблем. Я раньше встречала Козетту несколько раз, и она из тех, кого нельзя недооценивать.

— Вам тоже так показалось, да?

Эш криво улыбнулся, ибо вспомнил о баловстве Козетты.

— Гм… Поговаривают, что когда Паладин отправил принцессу Сильвию в Ансариван, к ней приставили сотню служанок и защитников.

— Ого! Ничего себе…

— Принцесса, конечно же, пошла против воли Паладина. В конце концов, после настойчивых просьб она взяла лишь Козетту. Судя по этому, Козетта не так проста.

— Правда?..

— Возвращаясь к разговору, ты тоже не так прост.

Ребекка острым взглядом буравила парня, пока тот не стал покрываться потом.

— О-о чем это вы?

— И давно ты сблизился с Козеттой?

Красивое лицо Ребекки приблизилось. Освежающий запах усилился.

— Э-э-э… Как бы это…

От столь неожиданных вопросов у Эша начала кружиться голова.

— Как ты смеешь что-то от меня скрывать? Знаешь, это нехорошо. Кстати, не думаешь же ты, что Ребекка Рэндалл простушка, верно?

Лицо Ребекки все приближалось и приближалось.

Даже если ее губы слабо намекали на улыбку, ее глаза вовсе не улыбались.

— Х-хорошо! Пожалуйста, обещайте… не говорить никому об этом.

— Хорошо, обещаю.

Ребекка кивнула и отстранилась обратно.

Эш глубоко вздохнул и рассказал ей все о случае с похищением Эко.

Седьмой драконий дом строили специально для Маэстро. Кроме Кухулина Ребекки их было еще четверо.

— Жуй медленнее, здесь еще много.

Увидев Ланселота, жадно глотающего толстые ломти мяса, Сильвия улыбнулась.

Обычно такая работа как кормление, подготовка лежаков, уборка стойл и проч. выполнялась конюшим драконьего дома. Бридеры должны были сосредоточиться на учебе.

Однако Сильвия всегда заботилась о Ланселоте сама.

Каждый день она посещала драконий дом пять раз. Она сама кормила, чистила драконье стойло и даже купала Ланселота. Если Ланселот чувствовал зуд, она непременно чесала нужную точку.

Благодаря заботе Сильвии, Ланселот, родившийся страйдером, вырос в прекрасного Маэстро.

О ее достижении знали все, а также о том, что она получила титул драгнира в четырнадцать лет.

Титул драгнира мог получить бридер, чей Партнер — Маэстро. Это традиция в стране рыцарей.

Разумеется, Сильвия не была довольна своим текущим достижением. Она хотела стать "Великим наездником". Простой титул драгнира не удовлетворял ее.

— Хорошо, Ланселот… Скоро я стану архидрагниром.

Сильвия похлопала Ланселота, высказав свои мысли. Его серебристо-белый мех был густой и приятный на ощупь.

Внезапно Сильвия прижала руки к груди.

Метка Сильвии — доказательство того, что она бридер — располагалась у неё на грудине.

Она вспомнила время, когда ей было семь.

Чтобы получить детеныша от Матери драконов, Сильвия одна вошла в лес Альбиона. Однако, поранив ногу, она не могла идти и заплакала. Она покинула дворец с мыслью, что непременно станет бридером, но…

Затем маленький мальчик пришел к тому месту, где сидела она.

Как и Сильвия, он пришел туда в тот день из-за церемонии «Орфан».

«Я понесу тебя на спине, и мы вместе будем искать Мать драконов».

Сердце Сильвии забилось быстрее, когда она о нем подумала.

Если бы не его помощь, не бывать ей драгниром.

— Верно… Я обещала ему. Я стану великим рыцарем. Если я не сделаю всего, что должна, и не сделаю этого сама, я хочу, чтобы ты отругал меня.

К сожалению, Ланселот смотрел только на мясо и не удостоил вниманием Сильвию.

— Эх, ну что ты за ребенок.

Сильвия мотнула головой и печально улыбнулась. Хоть и стал Маэстро, он все еще молод. Если сравнить с Кухулином, размеры его тела были определенно меньше.

— Кстати…

Сильвия подумала об Эше.

Он единственный, кто посмел бросить вызов Сильвии Лотреамон.

В конце концов, Сильвия выиграла в споре, но победы она не ощущала. Напротив, можно смело говорить о привкусе поражения.

Эш помог Сильвии изменить положение в гонке.

Она всегда смотрела сверху вниз на врага.

Только вот она не думала, что это используют против неё таким грязным способом. Если бы не Эш, давший ей возможность вырваться, Сильвия ни за что бы не победила.

— Эш Блейк… Я никогда не видела такого неправильного парня. Он даже может ездить на чужом Партнере, и это всем известно. Всё же, что за фокус он использует?..

Пока Сильвия толковала сама с собой, раздался крик о помощи снаружи драконьего дома.

— Дракон обезумел!

Когда Эш ей все рассказал, Ребекка вздохнула.

— Гм… Так вот что произошло. Анжела-сенсей тоже не так проста. Она — одна из лучших на континенте в области исследования драконов.

— Я никогда не думал, что учитель может быть таким известным человеком…

— Она помешана на драконах. Она хотела стать драгниром, когда была ребенком. Но в итоге ее не выбрали на церемонии Орфана…

— Я никогда бы не доверил ей дракона, будь я Матерью драконов.

— Возможно, то, что ее не выбрали, оставило по сей день кровоточащую травму. Однако, умения и знания Анжелы-сенсей несомненны. Позволь ей понаблюдать какое-то время.

— Понаблюдать…

Эш не мог скрыть неудовольствие в голосе.

Будь такое возможно, он хотел бы больше не иметь с ней никаких дел.

— Точно! Еще одно дело касательно Эко. Говоришь, когда ты был в лесу, то встретил незванного гостя?

Эш с удивленным воскликом поднял голову.

Слишком многое произошло со дня рождения Эко, и он забыл об этом. Подозрительный имперский солдат прячется на территории страны рыцарей. Это не то, что стоит упускать из виду.

— Ну и, кто те двое?

Человек в маске, назвавшийся Милгауссом, с необычным темпераментом.

Девушка, желавшая убить Эша.

— Гм… "Милгаусс", всего скорей, прозвище. Не похоже на имперскую фамилию. Возможно, он — имперский агент. Если это так, это не та проблема, которую может решить обычный ученик.

Эш никогда не думал о Ребекке, как о "простом ученике", но он решил оставить эти мысли при себе.

— В любом случае, я отправлю сообщение Миротворцам. Однако, если человек в маске из имперской армии, я боюсь, что от миротворцев не будет толка.

Хоть она и говорила спокойно, от манеры речи бросало в дрожь.

— Думаю, всё обойдется. Ансариван — Академия для бридеров, а не военная школа. Она не должна быть целью Империи.

— Совершенно верно. Мы — не военные. Пути, выбираемые бридерами, не ограничиваются только Рыцарской службой или элитными драконьими отрядами. Более того, страна рыцарей Лотреамон создавалась с правилом, что ни одного дракона не будет в военных силах. Однако, правда в том, что та война изменила страну рыцарей Лотреамон и Ансариван.

Та война.

Зеноглавская битва, случившаяся пятьдесят два года назад.

Со времени основания страны рыцарей Лотреамон впервые драконов отправили на войну.

Все началось с того, что северная армия империи Зефарос перешла южную границу королевства Шеврон.

У армии Империи было много механического оружия, и она обладала огромной разрушительной силой. В мгновение ока королевские рыцари Шеврона — можно сказать, сильнейшая кавалерия на всем континенте — были уничтожены.

Обеспокоенный король Шеврона отправил тайное послание в страну рыцарей Лотреамон.

В итоге драконы, 450 лет не участвовавшие в битвах, взмыли в небо над полем битвы, чтобы спасти союзников.

Святые Драгниры Лотреамона, ведомые самим Паладином, присоединились к битве, и имперская армия вследствие этого вынуждено отступила.

После чего Королевство и Империя заключили перемирие.

–Имперцы видят в Ансариване не только военное подспорье, но также и завод, производящий оружие массового поражения. Иными словами, военную базу. Исходя из этого, есть вероятность, что Ансариван — их цель в подготовке следующей войны.

— Это!..

Увидев, что Эш побледнел, Ребекка улыбнулась.

— Не удивляйся, Эш. Как ты думаешь, кто президент ученического совета Ансаривана?

— Это… Это вы, Ребекка-сан.

— Именно. Мы с Кухулином защищаем Ансариван всеми силами. Вот почему я хочу, чтобы ты присоединился к нам.

— Я?

— Да, ты.

Ребекка потянулась вперед и их плечи соприкоснулись.

— Ты не хочешь присоединиться к ученическому совету?

Эша шокировало неожиданное приглашение.

— Это невозможно! Поскольку все члены ученического совета — драгниры.

— И поэтому никто не может присоединиться к ученическому совету, если он — не драгнир? Я не помню таких правил. Это случайность, что так получилось в этом году.

— Но!..

— Я слышала ото всех, что тебя называют "юноша, способный ездить на любом драконе".

— Нет, это преувеличение…

— Не скромничай. Даже я не могу ездить на Партнере другого человека.

До того, как они заметили, расстояние меж ними было таким, что их носы едва не встретились. Ребекка всё больше сближалась.

Эш внезапно заметил, что ладонь Ребекки лежит на его колене.

Он ощутил тепло её тела.

Сердце Эша готово было взорваться.

— Если быть точной, я в тебе очень нуждаюсь.

— Ребекка-сан…

— Можешь подумать об этом?

— Но… Если я… Ученический совет…

В этот момент, будто помогая Эшу, раздался тревожный звон колокольчика. В отличие от обычного, в этот раз ритм был рваным.

Судя по продолжительности, он должен означать тревогу.

— Второй уровень тревоги?..

Ребекка за короткое время узнала значение перезвона и направилась к окну. Эш тоже выглянул наружу.

Второй уровень тревоги означал, что какой-то дракон учинил беспорядки и вылетел из драконьего дома.

Из окна ученического совета была видна вся территория школы.

Как и ожидалось, там бегал обезумевший страйдер. У него было маленькое тело и выглядел он так, будто родился пару дней назад. Он еще не мог расправить крылья, чтобы взлететь.

Ребекка криво улыбнулась.

— А, в это время года подобные случаи — обычное дело. Вскоре закончится.

Как и ожидалось от занимающего такой пост, она осталась невозмутимой.

Вскоре в поле зрения показалось несколько слуг, и дракона накрыли сетью.

Драконы обладают высоким интеллектом, но они также и вспыльчивы. Особенно по-молодости обезуметь из-за какой-то мелочи не является чем-то необычным. Даже их хозяева не могли ничего сделать.

Разумеется, все работающие в драконьем доме проходили через специальные тренировки, чтобы справиться с такой ситуацией. Как Ребекка и сказала, ситуацию удалось решить в короткое время.

Эш и сам потерял интерес к происходящему и хотел уйти от окна.

— А вот это плохо!

Ребекка внезапно вскрикнула.

— Принцесса!..

Глаза Эша расширились.

Появившаяся Сильвия прыгнула на молодого обезумевшего дракона.

Выглядело так, будто она пыталась успокоить молодого дракона своими силами. Не свойственные её поведению действия были весьма безрассудны.

Никому, кроме признанного хозяина, драконы не позволяли ездить на своей спине.

Как и ожидалось, Сильвия изо всех сил старалась уцепиться за спину дракона. Она пыталась закрепиться потому, что могла быть сброшена в любой момент.

Действия Сильвии создали помехи загонщикам.

Эш пробормотал:

— Вот дура! Что принцесса пытается сделать?!..

— Вполне вероятно, что ее амбиции превосходят твои.

— Мои?

Эш не мог понять того, о чем говорила Ребекка.

— Из того, что я вижу, Ее Высочество — идеалистка. Неважно в чем, она ненавидит проигрывать. Когда есть одноклассник, способный ездить на любом драконе, она горит желанием превзойти его.

— Из-за такой мелочи?

Эш нахмурился.

— Для Ее Высочества это никакая не «мелочь».

— Угх… В таком случае я пойду и помогу ей!

— Не нужно.

Голос, резанувший как хлыст, заставил Эша остановиться.

— Это правда, что у тебя есть необычные таланты. Однако, уверен ли ты, что усмиришь дракона, не дав пораниться Её Высочеству?

— Ну…

Резкие слова Ребекки заставили Эша замолчать. С задачей успокоить молодого дракона Эш бы справился.

Однако, он не мог гарантировать, что сможет спасти Сильвию, не ранив ее.

— Тогда что будем делать?..

— Разве я не говорила раньше? Как ты думаешь, кто президент ученического совета Ансаривана?

Неожиданно Ребекка прыгнула на оконную раму. Ее красные волосы, словно пламя, затанцевали на ветру.

— Не надо!.. Ребекка-сан? Что вы собираетесь делать?..

— Я покончу с этим быстро.

Сказав это, Ребекка исчезла.

— Ребекка-сан!

Ребекка выпрыгнула из окна.

Эш обмер и посмотрел вниз из оконного проема.

— Ответь на мой призыв… Кухулин!

Внезапно возник ураган в пространстве под Ребеккой, и величественно появился Кухулин.

Приземлившись точно на спину Кухулина, она строго сказала:

— Именем Ребекки Рэндалл, яви Священный Доспех Всадника!

Кухулин в ответ зарычал.

Ребекку окутал свет.

Вся ее форма утонула в море света.

В короткое время ее голое тело открылось взору. Однако, из-за чрезмерной яркости Эш не мог ничего четко разглядеть.

В следующий раз, когда Эш открыл глаза, Ребекка уже оказалась облаченной в ослепительную рыцарскую броню.

Она напоминала богоподобного рыцаря из легенд.

— Это… Аркх!

Эш и раньше слышал об этом слухи, но сегодня впервые он увидел воочию.

Аркх — доказательство абсолютной лояльности Маэстро к своему хозяину.

В тот момент, когда драгнир получает аркх от своего Партнера, он становится известен как архидрагнир.

Вжих!

Массивное тело Кухулина взмыло в небо.

Сильный ветер ударил по стоявшему у окна Эшу.

— Кья-я-я!

Вопль Сильвии раздался над землей. Она кувыркалась в воздухе, словно её выбросило из седла.

Эш высунулся из окна и прокричал:

— Ваше Высочество!

Когда Сильвия уже летела к земле, Кухулин ушел в крутое пике. В глазах Эша это выглядело как телепортация.

Когда Кухулин вновь взлетел, Ребекка уже держала Сильвию.

— Эш, Ее Высочество — твоя забота.

— А?

До того как Эш смог что-либо ответить, Ребекка посмотрела на окно кабинета ученического совета и бросила Сильвию.

Хоть расстояние было меньше двух метров, но швыряться принцессой совсем не нормально.

— Ува-а!

Эш завопил от удивления и поймал Сильвию. Они были в так называемой ситуации "Спасение принцессы" и ему следовало твердо стоять на ногах, несмотря ни на что.

Оказавшись в руках Эша, Сильвия потеряла сознание.

Даже в такой ситуации сердце Эша учащенно забилось. Его левая рука, удерживающая нижнюю половину Сильвии, коснулась чего-то мягкого и эластичного. К тому же от её ослепительных золотых волос исходил приятный аромат.

В этот момент он услышал, как снаружи Ребекка произнесла заклинание.

— Явись… Волшебное копьё точного удара…

В ответ на заклинание Ребекки вспыхнул свет, и появилось огромная пика.

Это уникальное магическое оружие могли использовать только архидрагниры.

Аркх это не только броня.

Аккумулированная в огромном количестве энергия становилась также уникальным личным оружием.

— Гаэ Болг!

На глазах Эша Ребекка замахнулась магическим копьем.

Сильная магия трансформировалась в луч света и ударила в землю. Возник небольшой взрыв рядом с неиствовавшим молодым драконом.

Если бы она хоть немного ошиблась, молодой дракон мог и умереть. Однако Ребекка мастер в своем деле. От взрывной волны молодой дракон потерял сознание.

— Мн-м…

Чуть позже после того как Ребекка успокоила молодого дракона, Сильвия проснулась на руках Эша. Когда она поняла, что Эш держит её…

— А! Что ты делаешь?!..

Она покраснела.

— Ува! Не ерзай! Упадем же!

Едва он успел предупредить Сильвию, как завалился на спину.

— Ох… Что ты делаешь?!

Сильвия посмотрела на Эша со слезами на глазах.

— Ловил, чтобы приземление вышло мягким! Что более важно, зачем нужно было лезть к дракону? Если бы Ребекка не поймала, всё могло окончиться смертью!

— Ты… Даже не понимаешь, что я чувствую!

В тот момент, когда она закричала, слезы брызнули из ее глаз.

— Ваше Высочество?

— Угх!..

Чтобы скрыть слезы, Сильвия отвернулась и выбежала из кабинета ученического совета.

— Не волнуйся. Уладить с ней дела — уже моя забота.

Обернувшись, он увидел уверенную улыбку Ребекки, сидящей на подоконнике вновь в своей униформе.

На следующий день после случая с молодым драконом в школе наступили выходные.

Снова Эш в компании с Эко отправился в Ансариван. По правде говоря, Эш хотел провести это время в общежитии, но…

— Блинчики взывают ко мне!

По этой причине Эш отправился с Эко.

— Хорошо, пойдем поищем лавку с блинчиками!

Пройдя главную дверь, разделявшую Академию и город, Эко незамедлительно потянула Эша за собой.

— Неужели еда, сделанная глупыми и невежественными людьми, на вкус так хороша?

— З-заткнись! Люди всё равно глупы и невежественны! Блинчики никак с этим не связаны!

Лицо Эко покраснело, когда она ответила на поддразнивание Эша, и продолжила движение вперед. Ответ Эко оставил в душе Эша неприятный осадок… Возможно, он задумался над этим слишком сильно. Следуя чуть позади Эко, Эш столкнулся с кем-то.

— Кья-я!

Эш на мгновение потерял равновесие, а другой человек упал на землю.

— Простите, это моя ошибка!

Эш тотчас же протянул ему руку.

— Нет… Я тоже. Всё из-за моей невнимательности.

Ответившей была девочка примерно того же возраста, что и Эш. Корзина с цветами лежала у ее ног. Контраст ее черных волос и бледной кожи поражали. Ее встревоженный вид вместе с нетипичными чертами лица производили особое впечатление.

В момент, когда она увидела Эша, ее лицо одеревенело, глаза расширились.

— Т-ты…

— У меня что-то на лице?

— Не-е-ет!

Девочка схватила корзину с цветами и убежала. В мгновение ока она смешалась с толпой.

Все прохожие смотрели на Эша как на извращенца.

— Э-это не так! Я ничего не сделал!

Дав объяснения людям вокруг, Эш спешно покинул место, будто сбегая.

— Посмотрела на лицо и с воплями сбежала. Что за невоспитанный ребенок…

Проклиная незнакомку, он достиг магазина с блинчиками.

Хоть у нее и не было с собой денег, Эко общалась с хозяином магазина как постоянный покупатель.

— Дайте мне ансальский блинчик!

— Стой!

Аня, та самая девушка, наряженная как дочь владельца цветочной лавки, тяжело дыша, скрылась в аллее, где не было ни одной живой души.

Чуть ранее, когда она увидела лицо парня, то подумала, что встретила призрака.

Парень, который вроде как умер в прошлом месяце, не спеша шел по улице. Это повергло ее в шок.

— Невозможно!

Он должен быть мертв.

Он упал в глубокое ущелье и никак не мог остаться невредимым.

Гораздо логичнее заключить, что это просто похожий на него парень.

— Нет, это не так!

Это не ошибка. Это лицо, этот голос, этот тон… Он тот, с кем Аня встретилась в лесу и убила.

Если так, почему он выжил?

Если прикинуть, то его шанс выжить был равен нулю.

Однако, то, что он жив, неоспоримо. Она видела его своими собственными глазами.

Удивительно, что парень не узнал Аню. Возможно, свою роль сыграло то, что в тот раз Аня надела боевой костюм Танталоса и скрыла лицо маской.

К тому же, сейчас она обычный разносчик цветов. Понятно, почему Эш не смог узнать ее. Она едва спаслась.

— Что же делать?..

В тот день, когда она вернулась к Милгауссу из ущелья, Аня думала, что парень никак не мог выжить, поэтому она доложила, что он мертв.

Милгаусс лишь скупо поблагодарил за работу. Он не спрашивал никаких подробностей. Милгаусса паренек не интересовал.

Аня растерялась. Должна ли она доложить об этом Милгауссу?

Парень, упавший в ущелье, на самом деле еще жив.

«Черт!»

Спустя такой срок докладывать Милгауссу об ошибке просто немыслимо. Также проблема не так проста. Некоторое время Аня чувствовала, как в груди словно иголкой кололо.

В тот раз, когда утес обрушился, парень толкнул Аню. Благодаря этому не она упала с горы.

Обрекая себя на смерть, он решил спасти Аню.

Аня, зная лишь жизнь в горах, не могла понять его действий.

Если бы он использовал её как опору и спасся, она могла бы это понять.

В деревне Ани практически любой поступил бы именно так. Если не будешь достаточно сильным, каждый начнет ставить тебе подножку.

— Что… Что я должна сделать? — пробормотала Аня, тупо глядя на корзину с цветами.

Ее разум был в замешательстве. Если бы она с ним не встретилась, то не было бы никаких проблем.

— В любом случае, если бы я родилась в семье продавца цветов… Была бы я счастливее?

Аня внезапно разозлилась, и ее корзина с цветами упала на землю.

Она не могла себе позволить даже на мгновение задумываться о глупых вещах.

Она наступила на цветы, что разлетелись по земле.

— Я дура! Я уже решила следовать за господином Милгауссом! Быть рядом с ним — мое счастье!

Когда Аня накричала на саму себя, прозвенел колокол, означавший полдень. Пришло время возвращаться к Милгауссу.

Прозвенел полуденный колокол.

Покинув магазин с блинчиками, Эш и Эко пришли на площадь Св. Дурхама.

Эко тотчас вонзила зубы в блинчик со вкусом ванили. Поскольку ей не купили ансальский блинчик, Эко, покидая магазин, не выглядела счастливой.

— Гм… Ванильный тоже не так плох!

Глаза Эко засияли.

— Приятно слышать.

Эш был благодарен ванильному блинчику от всего сердца. Пятьдесят глоринов в обмен на улыбку не был такой уж плохой ценой.

— Такие выходные мне очень нравятся.

Пока Эко ела блинчик с таким видом, будто она на седьмом небе от счастья, Эш оглядел всю площадь.

Кроме местных здесь было много туристов. Они, вероятно, из королевства Шеврон, располагавшейся по соседству со страной рыцарей. Хоть они принадлежали к той же расе, что и горожане страны рыцарей, их можно было отличить по диалекту и одежде.

— Эй, почему они собираются здесь? — спросила Эко, доев свой блинчик.

— Разумеется, чтобы поглядеть на статую святого.

Эш оглядел статую св. Дурхама издалека. Она была одной из самых важных культурных ценностей в Ансариване.

— Какую статую… Эту?

— Первый Паладин, Дурхам Лотреамон. Он — историческая личность, жил пятьсот лет назад.

— Броня на статуе… Это разве не аркх?

Эш мысленно похвалил Эко за ее острый ум.

— Сама догадалась?

— Разумеется. Копия аркха хранится в «Драконьих знаниях».

— Значит, используя эту копию, ты можешь создать аркх?

Вдруг Эко зыркнула на него, и Эш весь сжался.

— Ты дурак? Это будет просто дешевая подделка. Копия чертежа хранится в наследственной памяти просто в виде описания. Саму вещь невозможно заново создать.

— Вот как… Теперь понятно.

Эш поверил всему, что она говорила.

— В общем, Эко, ты сможешь создать аркх или нет? Перед этим ты должна стать Маэстро… Ай!

Эко наступила ему на ногу, и он подпрыгнул от боли.

— Что ты делаешь?! — рявкнул Эш, однако, Эко неожиданно покраснела.

Она засмущалась и уклонилась от взгляда Эша.

— Что случилось?..

— Прекращай шутить! Почему я… Почему хозяин должен создавать аркх для слуги? Разве это логично?!

Затем Эко убежала.

Только потом Эш вспомнил урок из прошлого.

Для дракона подарить аркх также означает «отдать всего себя хозяину».

— Теперь я понял.

Не удивительно, что Эко покраснела и отказала ему. В то же время Эко выглядела весьма мило.

— Эй, подожди меня!

Эш улыбнулся и побежал за Эко.

Они шли, пока Эко не остановилась перед кафе, окна которого выходили на площадь св. Дурхама.

Кафе называлось «Эссаруа». Оно известно травяными чаями и пользовалось особенной популярностью среди девушек. Внутренний интерьер также был выдержан в соответствующем стиле.

В выходные в магазин приходило много пар. Эшу, раньше никогда не ходившему на свидания, не доводилось прежде бывать в таком месте.

И сейчас, если поглядеть через стекло, можно увидеть множество пришедших на свидание.

Эш вздохнул.

— Просто к слову, я бы хотел кое-что узнать… Тебе интересны такие места?

— Какой прекрасный запах.

Эко принюхивалась к воздуху. Даже при внешности девочки, она все же больше напоминала молодого дракона, когда так делала.

— Это…

Эш, наконец, учуял сладкий запах, исходящий из магазина.

— Это же ансаль! Нет, ни за что!

Поскольку кафе известно травяными чаями, то, разумеется, и ансальский чай присутствовал в меню. Естественно, Эко будучи драконом, уловила его запах.

— Эх… Достал. Ты разве не знаешь, что ансаль является частью драконьей культуры, и его называют пристрастием взрослых драконов?

— О чем ты говоришь?! Ведь ты-то ещё только родилась! Хочешь, чтобы все повторилось, как в прошлый раз?!

— А что случилось в прошлый раз?

— Ты опьянела до беспамятства! Думаю, что мы не будем больше это обсуждать! С этого момента тебе запрещено приближаться к ансалю, пока не повзрослеешь!

— Что! Я не прощу тебя! Я не позволю запрещать!.. Уй!

Эко внезапно застонала и нагнулась. Она перебирала ногами, будто хотела в туалет.

— Эко?..

У Эша возникло плохое предчувствие.

— М-м!..

Как и ожидалось, Эко обняла свою грудь. Хоть он и был в одежде, он все равно чётко чувствовал горячее дыхание Эко.

— Эй, не говори мне, что… Ты опьянела от одного только запаха?

— Ха-а… Ха-а… Пожалуйста… В груди… давит.

Глаза Эко увлажнились, а щеки покраснели. Все её тело охватил жар. Эшу казалось, что он обнимает пылающую головешку.

— Чёрт… Ну что за проблемное местечко!

Он сосредоточился на том, чтобы увести Эко от магазина.

Если так и продолжится, Эш боялся, что не сможет остаться спокойным. Стоит только одноклассникам заметить его в такой ситуации и в таком месте…

— Эй, разве это не Эш? Они прямо голубки!

К несчастью, случилось так, что той, кто говорил сзади, была Ребекка. Кроме того, позади Ребекки стояла ещё одна девушка.

— Ваше Высочество?..

Эш задрожал. Снова он приготовился встретить железный кулак Сильвии, но…

Возможно, её беспокоила вчерашняя проблема, связанная с молодым драконом, но она пряталась позади Ребекки и молчала.

Подумав над местом, где не чувствовался бы ансаль, Ребекка повела всю компанию в ресторан «Драконий клык».

— Эм-м… «Драконий клык»?

Эш слегка разочаровался, так как надеялся, что Ребекка отведет их в первоклассный ресторан.

«Драконий клык» — общественная таверна, продававшая сносную еду по низкой цене.

— Гм. Это хороший ресторан. У меня нет претензий ни к качеству, ни размерам порций. К тому же здесь для членов ученического совета все в полцены.

— Теперь ясно…

Оживленный ресторан мельтешил официантками с ладными фигурками.

Четверка заняла пустой столик: Ребекка села рядом с Сильвией, а Эш с Эко — напротив них.

Ребекка и Сильвия.

Именно, «Алая императрица» и «Ледяная принцесса».

Две первоклассные красотки Академии сидели вместе с Эшем. Застукай их Раймонд или еще кто, то наверняка задохнулся бы от гнева.

Сильвия глядела в сторону, поскольку не желала ничего говорить. Она определенно все еще была под впечатлением от вчерашнего случая. Он хотел бы утешить её, но его руки были связаны Эко.

— Мн…

Эко выглядела еще не до конца проснувшейся. Так что он попытался напоить её водой, принесенной служанкой.

Сделав заказ на трех человек, Ребекка натянуто улыбнулась Эко и Эшу.

— Если честно, ты не перестаешь меня впечатлять.

— Извините…

— Нет, ты не должен извиняться. Я скорее этим наслаждаюсь.

— Наслаждаетесь?..

Эш тут же поник.

— В любом случае, тебе надо быть внимательнее и остерегаться ансальской травы. Впредь лучше не подходить близко к «Эссаруа». Хоть качество ансальского чая там на высоте, но им еще рано поить Эко.

— Я запомню.

Когда Эш ответил, никто не проронил и слова. Причина, по которой никто ничего не говорил: Сильвия. Она все время молчала, заставляя находящихся поблизости людей нервничать.

— Если позволено будет сказать… Редко можно увидеть Ребекку-сан вместе с Её Высочеством.

— А-а, это я предложила ей прогуляться.

После вчерашнего случая с молодым драконом Ребекка сказала, что сама позаботится о принцессе. Однако, похоже, что сегодня их встреча никак не связана со вчерашним обещанием. Также удивительно, что Сильвия приняла предложение Ребекки.

Даже будь это приказ от президента ученического совета, Сильвия все еще принцесса страны. Она может в любое время отказаться от любого предложения.

Ребекка игриво улыбнулась и взяла листок бумаги.

— Ты помнишь об однодневном свидании? Дополнительный приз в фестивале драконьих гонок. Я должна сдержать свое обещание, а Сильвия — исполнить долг победительницы.

— А-а… Теперь вспомнил.

Теперь все встало на свои места.

Эш совсем забыл об этом. Победитель в фестивале драконьих гонок может провести свидание с Ребеккой.

Против педантичного характера Сильвии слова «долг победителя» оказались убийственно действенными.

— Даже не считая вчерашнего, у Сильвии накопилось множество проблем. Хоть я и стараюсь изо всех сил помочь ей, она так себя ведет с самого начала.

Хотя слова Ребекки звучали прискорбно, ей все же удалось весело улыбнуться.

— Простите за ожидание.

Прямо в этот момент официантки принесли заказ.

— Я вернулась, господин Милгаусс.

Милгаусс наслаждался видом всего Ансаривана с высоты часовни. Развевавшийся на ветру плащ делал его похожим на отставного вояку.

Аня маскировалась под цветочницу, тогда как Милгаусс оделся наемником.

На верхнем этаже часовни старого святилища стояла тишина.

Даже шумные улицы отсюда казались отражением из другого мира.

Глядя сзади на Милгаусса, Аня думала, что он невероятен и неподражаем…

Очень старое святилище смотрело на площадь св. Дурхама. Оно уже давно перестало принимать посетителей. Из-за просчётов в строительных чертежах реконструкционные работы остановились, и с тех пор здание закрыто.

К тому же никакой охраны там не было, и любой мог проникнуть туда, стоило только вскрыть замок на двери чёрного хода.

И Милгаусс был одним из тех, кто об этом знал. Хотя подобной информацией обладают обычно только местные, Милгаусс считал, что подобное очевидно любому.

С того момента, как Аня присоединилась, ее интересовало происхождение Милгаусса.

Даже когда он был военным в имперской армии, его движения были грациозны. Чувствовалось, что он родился в дворянской семье. Даже его произношение изящно, и он свободно говорит и на языке Шеврона, и на языке Империи.

— Что на улицах?

Вопрос Милгаусса привел Аню в чувство. Даже то, что он холодно смотрел на нее сквозь маску, заставляло Аню нервничать.

Кроме них в часовой башне никого не было.

Аня немого расстроилась, хотя они были на задании. Она не могла показать свою женскую сторону.

— На улицах мирно. Никто не думает ни о какой войне.

Ансарвиан — оживленный город. Раньше Аня думала, что город, обучающий бридеров, наполнен намерениями убивать, но даже намека на угрозу не чувствовалось.

Когда она гуляла по улицам, маскируясь под цветочницу, Аня кое-что поняла.

Жители Ансарвиана называют драконов "милыми зверьками", но никак не военным оружием. Ансариван никогда не называли "военной базой по обучению драконов".

— Вот именно. На этих улицах ни одна душа не думает, что драконы — военное оружие. Ансариван весьма дружелюбный город.

В голосе Милгаусса проскользнула ностальгическая нотка, но только на миг.

— Однако, Аня, за этим дружелюбием ничего нет.

Милгаусс сделал шаг вперед, и у его ног оказался гроб в форме коробки.

Милгаусс молча открыл крышку. Там не было трупа, только один меч.

Но не обычный меч. Он имел широкий клинок высотой в человеческий рост.

Он выглядел как типичный дзанбато из древних изображений, но его лезвие было черным, а его эфес изысканно украшен драгоценными камнями. Если присмотреться, то становится понятно, что это драконьи кристаллы.

Милгаусс поднял огромный черный меч и запел заклинание.

В мгновение чистое голубое небо заволокло темными облаками.

Сате из утки; говяжье филе, отваренное в вине; ребрышки; грибной суп с овощами, хлеб с грецким орехом… Все эти блюда, выкладываемые друг за другом, отвлекли внимание Эша.

Аромат подливки и специй разбудил его аппетит.

— Вау!

Внезапно Эко заверещала.

Как только она почувствовала запах еды, опьянение прошло. Эко интересовали только блинчики, но все же она — дракон. Ее глаза словно приклеились к мясным блюдам.

— Не беспокойся о количестве, просто наслаждайся.

Не успела Ребекка закончить предложение, как та уже приступила к утке. Отлично прожаренная корочка и стекающий каплями жир.

— М… Впервые я ем такое прекрасное мясо.

Глаза Эко сияли от взгляда на говядину. Она просто взяла кусок вилкой и откусила.

— М-м.

Говядина, похоже, очень вкусная, раз Эко выглядит так, будто пребывает на седьмом небе.

Эш тоже радовался, просто глядя на нее.

В противоположность ей Сильвия молча работала ножом и вилкой. Каждый раз, когда ее и Эша глаза встречались, она предостерегающе зыркала.

Затем Эш вспомнил, что Ребекка говорила.

На мой взгляд, принцесса — идеалистка. Она всегда хочет быть первой. Когда она встретила одноклассника, способного ездить на любом драконе, она восприняла его за соперника.

Иными словами, причиной, по которой она сама пыталась успокоить молодого дракона, является не кто иной, как Эш.

Эш, мысленно собравшись, обратился к Сильвии:

— Эм, Ваше Высочество… Это действительно моя ошибка?

— Я не понимаю, о чем ты.

Острый взгляд упёрся в его лоб.

— Я говорю о вчерашнем случае… Та выходка…

Внезапно щеки Сильвии покраснели.

— Н-не зазнавайся! Почему это я должна из-за тебя…

В этот момент снаружи раздался громкий звук.

— Кя-я-я!

Внезапно загрохотавший гром напугал Сильвию. Она закрыла уши обеими руками и затряслась от страха. Никто не ожидал от неё этого.

— Какая ужасная погода…

У Эша появилось плохое предчувствие, и он выглянул из окна.

Только что чистое небо скрыли большие черные облака. Из-за возникшей снаружи тьмы с трудом можно поверить, что сейчас полдень.

— Гм… Дурной знак.

Эко встала, продолжая жевать. Она внимательно смотрела на небо за окном.

— Эко?

Не обратив внимания на крик Эша, Эко выбежала из магазина.

— Пепел к пеплу, прах к праху… Явись! Порождение техномагии. Сим нарекаю…

В тот момент, когда Милгаусс закончил заклинание, под небесами, закрытыми черными тучами, кое-что случилось на улицах.

Глаза Ани расширились.

В центре площади св. Дурхама появился дракон.

— Это… Некромансия!..

Аня неосознанно произнесла слово, которое никогда не должна была произносить.

Буквы цвета крови появились на поверхности огромного меча, который держал Милгаусс. Слова оказались написаны на древнем языке, который Аня не могла понять.

Казалось, будто кровь вытекает из самого меча. Облака стали мрачнее, молнии сверкали все чаще и чаще.

Некромансия — дракон, возродившийся из пепла.

Хоть она раньше и слышала об этом от Милгаусса, но сама видела впервые.

Призыв Некромансии и проверка его боевых возможностей.

А также определить, можно ли использовать его в настоящем сражении.

Это основная цель проникновения. Ансариван выбрали местом проведения эксперимента.

Призыв словно молотом разнес вдребезги мирный покой городка.

Случившееся заставило Аню, только что закончившую разведку в городе, прикусить губу.

Она невольно вспомнила о родине, несколько лет назад погрузившейся в кровь и разрушения.

«Но… Это война», — убеждала себя Аня и, сжав кулаки, глядела на спину Милгаусса.

Группа, следовавшая по улицам за Эко, наконец достигла площади св. Дурхама.

Там царил хаос.

Местные и туристы стояли столбом, словно статуи.

Им стоило бы уносить ноги, но все стояли и смотрели на монстра.

— Ч-что это такое?!

Эш растерялся, когда выбежал на площадь.

Огромный зверь стоял на площади.

— Это… Дракон?

Все его тело покрывал мех, делая похожим на Маэстро.

Однако, хоть он и выглядел как Маэстро, его шкура была серого цвета и мерзко пахла.

— Он гниет! — изумился Эш.

Не говоря уже о том, что размер его тела удивительно огромен.

Площадь, вмещавшую тысячу человек, сейчас на четверть занимал один-единственный дракон. Если бы он вытянулся вверх, то по росту сравнялся бы с башнями вокруг.

Рев, заставивший людей дрожать, раздался под темными небесами.

Он напоминал сотни флейт, игравших не в унисон. Звук был настолько ужасен, что поднял бы и мертвого.

От громкого рева поднялся сильный ветер, обрушивший статую Святого Дурхама.

Немногим позже всю площадь заполнил запах разложения.

Только теперь люди начали спасать свои жизни. Оказавшись в такой противоестественной ситуации, они утратили над ней контроль. Хоть стражники Ансаривана и прилагали все силы, но очевидно, что их численность была слишком мала.

Под агонизирующие крики о помощи, многих беспомощных людей толпа сбивала с ног. Даже посетители из магазинов на площади выбегали один за другим.

— Эко!

Основание статуи св. Дурхама было разрушено, а сама статуя лежала на земле. Эко стояла позади обломков.

Прямо перед Эко был дракон, причинивший все эти беды.

— О чем она думает!

Эш запаниковал и попытался оттащить ее назад. Однако ему дорогу перекрыли бегущие туристы.

Эко внезапно сняла свою шляпку и показала рога.

Похоже, она пыталась показать, что она тоже дракон.

— Остановись, жалкий зверь! Разве не знаешь, кто я! Разве не знаешь, что на этой улице много прекрасных магазинов?

На мгновение все на площади повернулись на ее громкий голос.

Её впечатляющее поведение тронуло Эша.

Пусть и совсем немного, но, в конце концов, эта странная махина — дракон и, возможно, поймет Эко.

Взгляд дракона медленно переместился к Эко.

На мгновение они встретились взглядом. Но внезапно из его тела появились щупальца и атаковали Эко.

— Кя-я!

— Эко! — закричал Эш, но щупальца продолжили обвивать тело Эко и ее четыре конечности, а затем подвесили ее в воздухе. Щупальца разорвали ее одежду, и стали видны ее кожа и нижнее белье.

— Тварь! Отпусти меня!

Неважно, как сильно она сопротивлялась, всё оказалось впустую. К тому же, чем больше она сопротивлялась, тем крепче её стискивали щупальца.

Вновь дракон заревел и показал свой розовый рот. Несколько зубов, расположенных ровным рядом, выпали. Только сейчас Эш заметил, что даже его зубы гниют.

— Черт… Что делать?

В это мгновение светлый шар фиолетовой молнии появился в его пасти.

А затем магическая сфера вылетела из его глотки вместе с очередным рёвом.

Дон!

Здание, стоящее на площади, было поглощено шаром света и скрылось за пылью.

— Атакующая магия!..

Эш был ошарашен.

Это была высокоуровневая магия, на которую способны только Маэстро.

Уничтоженное здание было четырехэтажным. Весь первый этаж занимало кафе «Эссаруа», остальные были жилыми.

— Это…

Эш был потрясен от того, как много невинных людей пострадало.

Несколькими моментами позднее дым рассеялся.

— Это!..

Здание не только уцелело, но и никто не пострадал.

— Ребекка-сан! — обрадованно прокричал Эш.

Ребекка, оседлавшая Кухулина и облачённая в аркх, использовала защитную магию и нейтрализовала атаку.

— «Эссаруа» — место, наполненное мечтами девушек. Я от лица ученического совета Ансаривана буду защищать это место даже ценой своей жизни.

Заявление Ребекки получило одобрение от местных.

Разумеется, Ребекка не позволила этому вскружить себе голову и начала читать заклинания.

— Появись! Магическое копье невероятной силы!

Призванное оружие появилось над головой Ребекки.

— Гаэ Болг!

Магическое копье превратилось в частицы света, которые устремились в отвратительного дракона.

— Что?!

Глаза Эша расширились.

Новый шар света появился перед драконом и превратился в щит из семи слоев.

— Он даже владеет защитной магией.

Гаэ Болг прорвался сквозь первый слой щита.

Затем также с легкостью продолжил разрушать его.

Однако, было очевидно, что он замедлялся.

На пронзание использовалось огромное количество магии.

Четвертый, пятый… шестой слой преодолён.

Эш молился, глядя за траекторией Гаэ Болга.

А затем копьё разрушило седьмой слой и прорвалось сквозь щит.

— Да!

В тот же момент, когда Эш обрадовался, Гаэ Болг разорвался рядом с головой дракона.

Яркая вспышка ослепила глаза, затем последовал оглушительный грохот.

Густой дым окутал дракона.

Все подумали, что Ребекка победила.

Даже стражники, которые должны были отводить людей в безопасное место, обрадованно остановились.

Затем дым начал рассеиваться.

Все затихли.

Радостные возгласы притихли из-за дыры в голове чудища, появившейся от взрыва. Даже так, дракон не должен выжить после того, как его мозги уничтожили.

— Что это, черт возьми, такое?..

Эш задрожал.

Дракон еще не упал, а Эко висела в воздухе.

В следующий момент рана на голове начала зарастать.

Казалось, что рана живет собственной жизнью.

После того как рана заросла, дракон вернулся к прежнему облику, но его глаза выглядели еще больше угрожающими.

Вдруг его хвост качнулся.

Увидев использование высокоуровневой магии, Эш удивился, что тот переключился на физические атаки. Похоже, что Ребекка тоже оказалась застигнута врасплох, поскольку она не успела ничего предпринять.

— Черт… — закричала Ребекка от удивления.

Хоть это и была простая физическая атака, здания позади дракона были уничтожены как игрушечные кубики.

Сейчас они могли только молиться, что люди внутри зданий успели благополучно их покинуть.

— Проклятье!..

Эш стиснул зубы.

Он мог только смотреть, как город превращается в руины.

В этот момент Эш подумал о единственном человеке.

Милгаусс, человек в маске.

С того дня, как он встретил его в лесу, все закрутилось и завертелось. Однако, это ему говорил его инстинкт. Но не было ни одного доказательства.

— Ч-что же это за дракон?

Услышав знакомый голос, Эш вернулся к реальности.

Обернувшись, он увидел, что Сильвия пришла на площадь.

При виде странного дракона ее сковал страх, и она задрожала.

Эш бросился к ней.

— Идите в укрытие, Ваше Высочество!

Хоть Эш и громко кричал, Сильвия ничего не ответила. Увидев такой неестественный феномен, она впала в ступор.

Прямо в этот момент летающий дракон появился на площади св. Дурхама. Очевидно, что это был Маэстро, если судить по серебристо-белому меху.

— Эш! Уводи принцессу так далеко, как сможешь! — прозвучал знакомый голос.

Он принадлежал члену ученического совета и одному из немногих друзей Эша.

— Макс!

— Оставь все мне!.. Ува-а!

Макс не смог закончить предложение.

Серый дракон, увидев, что появился новый противник, громко заревел.

В тот же момент он выпустил светящийся шар фиолетовой молнии.

— Ариан!

По его команде Арианрод тотчас применил защитную магию. Хоть и удалось ослабить силу светящегося шара, все же маэстро ранило, и он упал на землю.

При своём телосложении драконы не способны летать в обычном понимании. Крылья по большей части служат украшением. Это сама магия даёт им возможность парить в воздухе.

Эш остолбенел, когда увидел, что Арианрод падает на землю.

— Даже подбил Арианрод одним ударом…

У Арианрод не было больше магии для защиты против второй атаки.

Предвидевшая это, Ребекка приказала Кухулину спуститься вниз, в область перед Максом и Арианрод. Не медля и мгновения, она использовала защитную магию.

— Ребекка-сан!

Перейдя в защиту, Ребекка полностью утратила маневренность.

Это худшая ситуация.

Оставался единственный выход: ждать, когда прибудут святые Драгниры Лотреамона. Но сможет ли город устоять до этого момента?

Весь город уже привык жить мирной жизнью.

Например, вся амуниция в здании стражи состояла максимум из охотничьих ружей и деревянных дубин. Военные казармы, где размещались драгниры, есть только в крупных городах.

Дракон медленно приближался к Ребекке. Вероятно, он думал, что её стоит убить первой.

Каждый раз, когда странный дракон делал шаг, земля сотрясалась, и красивая мощеная плитка крошилась на осколки.

Казалось, что движется холм. Бесчисленные щупальца появились вновь и облепили Эко.

— А-а-а! Что эта штука пытается сделать?!

Эко продолжила сопротивляться. Хоть она и лишилась подвижности, но решила, что не сдастся.

— Эко!..

Да. Я должен спасти Эко.

Кроме всего прочего, Эко — Партнер Эша.

И ничей иной. Только Эша.

— Смогу ли я что-то сделать?.. — спросил себя Эш.

Ответ вспыхнул в его разуме. Эш задрожал. Все-таки это риск.

Прямо в этот момент Эш вспомнил, как Эко счастливо наслаждалась своими блинчиками.

— Держись, это еще не конец… Эко!

Ещё много прекрасных вещей в этом мире, о которых Эко не знала.

Он не мог позволить ей умереть, пока она их не испробовала.

Эш, наконец, решился.

— Я защищу этот город. Всех. И Эко тоже!

Но оставалась одна проблема.

Эшу нужна помощь Сильвии, чтобы успешно выполнить свой план.

— Ваше Высочество! Пожалуйста, соберитесь!

Он попытался привести в чувство Сильвию, все еще сидевшую на земле в шоке.

Однако, никакой реакции не последовало, она продолжала дрожать. Выглядело так, что она полностью отличалась от обычной — величественной — себя.

Эш вышел из себя.

— Не шути со мной… Что вы за принцесса! Где эти вечные «семейные заповеди»?! Разве не в таких случаях стоит показывать, какова в деле королевская семья?!

Эш поднял правую руку.

— Я заранее извинюсь! Прошу прощения!

И он отвесил Сильвии пощечину.

Раздался звонкий хлопок.

— Эш?..

Сильвия пораженно уставилась на Эша. По крайней мере, теперь она собралась с мыслями. Хоть ее покрасневшая щека и болела, она, наконец, успокоилась.

— Ваше Высочество, у меня просьба. Пожалуйста, немедленно призовите Ланселота и возьмите меня с собой!

— Взять тебя? Куда?

— Туда!

И Эш указал на движущегося дракона.

Если говорить точнее, то выше его головы.

Внезапно Сильвия поняла, о чем он сейчас думал.

— Ни за что! Даже думать не смей об этом! — взвилась вдруг Сильвия.

— Хорошо, великолепно. Это та Сильвия, которую я знаю.

Эш встал перед Сильвией. Он шагнул вперед, глубоко вздохнул и закричал дракону:

— Твой противник — я!

Честно говоря, Эш даже не знал, услышал ли его дракон. Основная причина его крика в том, чтобы сохранить решительность. Тем не менее, дракон остановился.

Он медленно повернул голову и взглянул на Эша и Сильвию.

Выражение лица Сильвии внезапно изменилось.

— Ты спятил?!

— Я в порядке. Ваше Высочество, пожалуйста, призовите Ланселота немед…!

До того как Эш закончил предложение, дракон выстрелил в них лучом света. Магия определенно была иная.

Эш не успел ничего понять, как полный энергии заряд прошел над его головой.

Он поднял голову, только чтобы с ужасом заметить, что луч угодил в трёхэтажный дом.

Насколько высокая температура нужна, что расплавить оснастку здания? До того как Эш успел подумать, здание разрушилось.

Обломки засыпались перед Эшем и Сильвией как водопад.

— Ах!

Под влиянием ситуации Эш попытался защитить Сильвию. Он мог только закрыть глаза и молиться.

— Эй!.. Сколько ты еще будешь так делать?

— Что?

Холодный голос Сильвии заставил его открыть глаза.

Эш думал, что их похоронило под обломками, но…

Он чувствовал дуновение ветра.

— Я лечу?..

И Эш, и Сильвия летели в воздухе.

Только тогда Эш понял, что он находится на спине Ланселота.

Похоже, что Сильвия вовремя призвала Ланселота.

Улицы внизу выглядели далекими.

Даже площадь св. Дурхама выглядела миниатюрно.

Огромное тело, занимавшее четверть площади, все еще существовало.

Возникла проблема, когда Эш схватился за Сильвию, державшую поводья, сзади, а его правая рука легла ей на грудь.

Мягкое ощущение лишило его спокойствия. С того момента, когда здание начало рушиться, он был словно оглушен.

— Ува-а!

— Не ослабляй хватку! Ты можешь упасть!

От предупреждения Сильвии Эш опомнился и начал извиняться. Однако, он продолжал держаться за Сильвию.

— Простите…

Разумеется, он изменил положение своей правой руки. Вероятно, он забивал голову ерундой, но лицо Сильвии почему-то покраснело.

В этот момент дракон атаковал второй раз.

Ланселот громко закричал в ответ и использовал защитную магию. Почувствовалось огромное давление. Но Ланселот остался невредим.

— Как и ожидалось, — восхитился Эш.

— Такой уровень для Ланселота все равно, что детские игры. Возвращаясь к главному вопросу… Ты уверен, что хочешь сделать это?

— Ага, пожалуйста, доставьте меня куда необходимо. Никто, кроме меня, не справится.

— Тогда я могу только верить в тебя. Ланселот!

— Ву-н, — проревел Ланселот в ответ на приказ Сильвии.

Они спускались к дракону.

Их атаковали в третий и четвертый раз, но Ланселот на невероятной скорости уклонился, даже не используя защитную магию.

Чем ближе они подобрались, тем все большую зону обзора закрывало тело дракона.

Эш высматривал Эко.

Эш подготовился к наихудшей возможной ситуации, если вдруг она окажется проглоченной драконом.

Остался только один шанс для освобождения Эко.

Он очистил свой разум и встал на Ланселоте. Чтобы сохранить равновесие, он держался за плечо Сильвии. Сильвия молчала, ничего не возражая против.

Отсчет начался.

— Десять, девять, восемь, семь…

Они приблизились к земле.

— Три, два, один…

Ланселот очень близко пролетел над странным телом.

— Сейчас!

Эш прыгнул к стене серой шкуры.

С глухим ударом Эш безопасно приземлился. Однако, он соскользнул и едва не упал, но успел ухватиться за шкуру.

Дракон что-то почувствовал на себе и, обезумев, начал сильно трясти головой. В это время Эш думал, что может упасть в любой момент.

Он полз изо всех сил, пока, наконец, не достиг пространства меж двумя рогами.

Было много мест, о которых он думал, но его инстинкт подсказал, что это наилучший вариант.

Твёрдо оперевшись, Эш тотчас встал.

В то же самое время он думал об ощущении, когда он впервые ехал на драконе. В основном, ситуация была такой же, как и тогда, когда молодой дракон потерял над собой контроль.

Новорожденный страйдер пришел в ярость потому, что его мастер по ошибке напоил его ансальским чаем.

Когда конюшие попытались взять ситуацию под контроль, Эш, проходивший мимо, решил прыгнуть на ярящегося дракона.

Он просто предчувствовал, что способен сделать что надо.

В конце концов, он получил хороший нагоняй от директора школы, хоть у него и получилось успокоить дракона.

Вот именно, того молодого дракона звали… Ланселот.

— Точно… Я совсем забыл.

Эш слабо улыбнулся. Облик Маэстро, на котором сидела Сильвия, и картина опьяненного страйдера идеально наложились друг на друга в его мыслях.

Он, наконец, понял, почему Сильвия постоянно сравнивает себя с ним.

В то же время Эш поверил в себя. Поскольку он сумел успокоить Ланселота, этот странный дракон не должен стать проблемой.

— Начнем…

Используя свои ноги, как растущее дерево — корни, он направил свой разум в дракона, а затем мягко заговорил с ним:

— С этого момента я — твой мастер…

Дракон остановился в ответ на слова Эша. Хоть он и продолжал рычать, но, по крайней мере, остановился.

— Вот. Так и должно быть.

Эш улыбался от всего сердца.

Когда Эш думал, не усилить ли воздействие, дракон качнул своей головой вверх, как требушет.

— Ува-а!

Не готового к такому повороту событий Эша подбросило.

За мгновение до того, как он должен был удариться в здание, Ланселот подлетел, чтобы спасти его.

— Фух… Спасен.

Эш сел на Ланселота позади Сильвии.

— Я никогда не видела такого идиота! — проворчала Сильвия, удерживая поводья Ланселота.

— Еще немного, и я смог бы…

Эш говорил серьезно. Не было и намека на шутку. Со стороны элегантной спины Сильвии упреков больше не последовало.

Сказанное Эшем имело смысл. Он собирался его оседлать.

— Ха-а… Ха-а…

Эко выглядела побледневшей. Ее ранила неспособность освободиться потому, что ей не хватало сил.

— Черт… Потомок могущественного дракона… И чтоб проиграл низкорожденному…

Когда она спровоцировала дракона…

— Ува-а-а!

Эша бросили по крутой дуге, но его спас Ланселот.

— Что он пытается сделать? — ужаснулась Эко.

То, что делал Эш, было безрассудством.

Вот именно. Эш пытался приручить этого странного дракона, объездив его.

Одна ошибка, и Эша раздавило бы как жука.

— Постой! Что ты делаешь? Почему не убегаешь! — закричала Эко не в силах терпеть.

— Эко! Я спасу тебя! — ответил Эш, сидя на спине Ланселота. Он, похоже, был уверен в себе, если судить по его тону.

Это утверждение убедило ее, что Эш пытается спасти ее вместо того, чтобы убегать.

— Угх!..

Эко сопротивлялась, чтобы избавиться от щупалец.

Но чем больше она старалась, тем больше их становилось.

Прямо в этот момент…

— Что?

Прямо перед Эко живот дракона раскрылся.

По обеим сторонам живота ровными рядами располагались острые зубы.

Выглядело так, будто насекомое поедало жертву.

— Э-это какая-то плохая шутка!

Лицо Эко побледнело.

Появились бесчисленные щупальца и Эко оказалась проглочена пастью, напоминавшей врата ада.

— Эко-о!

Когда она почти потеряла сознание, то еле как сумела различить крик Эша.

— Похоже, что ты проснулась, спящая красавица.

Чарующий голос разбудил Эко и она поспешно огляделась.

— Это…

Странная комната.

Пол был выложен чередующейся черной и белой плиткой.

По четырем стенам располагались незавершенные статуи. Незавершенные человеческие тела. Недоделки зверей. Модели замков и святилищ. А также транспорт, который раньше она никогда не видела.

Прямо перед сидящей на кровати Эко находилась подозрительная леди. Она вальяжно сидела на антикварном стуле. Ее одежда с ярко-красной вышивкой сразу бросалась в глаза в этой монохромной комнате.

На голове леди росли рога взрослого дракона.

— Это драконья мастерская. А ещё, меня зовут Нави.

— Нави?..

— Можешь меня воспринимать как другую личность, которая может обучить невыросшую тебя… Тебе не кажется, что это великолепно?

— Я не понимаю. Почему ты появилась?

Эко вела себя настороженно, поскольку она впервые встретилась с Нави.

Ее взгляд, волосы и цвет кожи были такие же, как у Эко. Они отличались только тем, что Нави была на несколько лет старше.

— Хе-хе. Насторожила наша схожесть? Мой облик основан на твоей внешности, только на пять лет старше.

— Ч-что?!

— Ну, это всё гипотетически. Ты не обязательно станешь такой же. Особенно в груди.

Нави выразительно посмотрела на грудь и специально качнула ей.

Эко вышла из себя от подобной демонстрации…

— Хмпф! Больше — не значит лучше!

— Разумеется, форма тоже важна! Но тебе больше стоит беспокоиться о размере…

— Какая отвратительная женщина! Я раздавлю тебя.

— Давай прекратим этот бесполезный разговор, поскольку он умрет, если мы позволим ему продолжить так действовать.

Единственный взмах правой руки, и появился хрустальный шар. Он высвободил огромное количество света, и показалась проекция Эша, сражающегося со странно выглядящим драконом.

— Никак не угомонится!

Эко посмотрела на потолок, который превратился в экран.

— На первый взгляд, это неплохая идея. Кроме всего прочего, он родился с даром ездить на любом драконе. Однако, этот противник слишком силен, чтобы он мог его приручить. У него нет и шанса победить этого Некромансию.

— Некромансию?

— Совершенно верно. Однажды умерший дракон, воскрешенный человеческими технологиями.

— Блин! Что нам делать?.. Я ничем не могу помочь.

Эко погрустнела.

— Эй, ты знаешь, почему святого дракона называют Маэстро?

Эко удивилась внезапному вопросу.

До секретного соглашения с Альбионом святые драконы были ремесленными рабочими. Эта драконья мастерская построена группой великих Маэстро. Аркх — это одна из многих вещей, созданных ими.

Эко, наконец, поняла, что пыталась сказать Нави.

— Ты говоришь мне, что ему нужен аркх?

— Хороший ответ. И, разумеется, ты единственная, кто может подарить его, поскольку ты его Партнер.

— Но… Как я смогу?.. Это!

Эко вспомнила свой разговор с Эшем на площади св. Дурхама.

«…Копия аркха хранится в «Драконьих знаниях».

«Значит, используя эту копию, ты можешь создать аркх?»

«Ты дурак? Это будет просто дешевая подделка».

Хоть это и имитация, все же это аркх. Обычно гордость не позволила бы Эко создать копию ее предшественников, но сейчас была непредвиденная ситуация.

Эко незамедлительно связалась с и сфокусировала свои мысли. Без какой-либо задержки проекция на потолке стала меняться.

— Похоже, что у меня нет выбора.

Через десять лет после рождения святого, когда было заключено тайное соглашение с Альбионом, драконами было оставлено много чертежей. Не только рабочие схемы, но и эскизные прототипы.

Общее количество чертежей с лихвой превышало тысячу.

— Это…

Эко разочаровалась, когда прочитала чертеж.

В каждом чертеже было много деталей и даже создание копии могло стать трудной задачей.

— Брось! Как я скопирую это?!

Когда она почувствовала затруднение, в ее мыслях вспыхнула статуя святого Дурхама.

Она мгновенно призвала чертеж аркха святого Дурхама.

Имя рыцаря — Дурхам Лотреамон.

Оружие аркха — Магический меч Экскалибур.

По сравнению с современными чертежами, дизайн и структура пятисотлетнего эскиза была проста.

— Если это аркх, то я должна его сделать!

— Ты наивна.

Нави холодно улыбалась.

— Почему? Хоть у меня нет опыта в создании аркха, я все же унаследовала базовые знания. Так что ты даже…

— Это не сработает. Аркх — это броня, специально сделанная для рыцаря. Если ты просто сделаешь копию прошлой работы, он не сможет носить его. Если ты заставишь его, то можешь подвергнуть опасности его жизнь.

— Что! Тогда с самого начала не стоило предлагать эту идею!

— Хе-хе. Разве я это предложила? В «Драконьих знаниях» собрано огромное количество чертежей с древнейших времен. Можно выбрать подходящие ему части брони из них.

Кристалл задрожал и бесчисленное количество чертежей появилось на проекции.

— Так значит!..

Эко, наконец, поняла, что Нави имела в виду.

— Вот именно. Мы выберем подходящие части брони и преобразуем их.

— Но смогу ли я? Для начала, как я узнаю, какие части ему подойдут?

Эко волновало самое важное.

Прежде чем создать аркх, необходима информация о человеке, который будет носить его. Необходимо снять мерки, начиная с роста.

— Нет, это невозможно!

— Разве? Если ты говоришь об этих данных, то они у меня есть.

Нави нагло улыбалась, касаясь лба Эко хрустальным шаром. В мгновение вся информация из хрустального шара перетекла в голову Эко.

— Это… Его размеры?

Эко могла построить трехмерную структуру, используя огромное количество информации.

Эко покраснела. Эш в ее разуме был полностью обнаженным. Каждая частичка его тела была четко записана.

— И-идеальные мерки… Но как ты их получила?

— Я ожидала, что что-то похожее случится. До того, как ты родилась, я проникала в его сны. Вообще-то я закончила собирать данные за ночь, но поскольку он был слишком милым, я делала это целую неделю.

— К-как ты посмела играться с моим псом!

Нави рассмеялась перед разозлившейся Эко.

— Мне кажется, что кто-то ревнует.

— Н-невозможно, чтобы я-я…

— Разве? А почему ты тогда покраснела?

— Я раздавлю тебя!.. Черт, сейчас не то время и место, чтобы спорить!

— Вот это дух. Тогда начнем.

Нави медленно встала.

— Не знаю, смогу ли я это сделать, но… у меня только один шанс! — решительно объявила Эко.

Даже сделав три попытки, Эш не сдался. Хотя его каждый раз спасал Ланселот.

К счастью, серый дракон выбрал Ланселота своей целью. Каждая встреченная Ланселотом атака снижала разрушения в городе.

Однако у Ланселота магия была ограничена. По правде говоря, скорость его полета заметно снизилась.

— Ланселот на пределе…

Эш уловил досаду в ее словах.

— Я понял. Время покончить с этим!

Сильвия просигналила Ланселоту об изменении направления и спустилась к середине площади. Прямо в этот момент…

— Скажи мне, что это неправда…

Эко внезапно затянуло в живот дракона.

— Эко! — закричал Эш в смятении.

Они не смогли спасти ее вовремя.

Эко съел монстр прямо на глазах у Эша.

— Черт!.. Это из-за того, что я слаб!..

— Не опускай руки! — напомнила Сильвия павшему духом Эшу, что он должен вырваться из отчаяния. — Она еще может быть жива! Если ты сдашься в этот момент, то она наверняка умрет!

Эш вернул свое хладнокровие. Сильвия права. Если бы она не держала поводья обеими руками, то, наверное, отвесила ему бы пощечину так же, как он сделал это с ней.

Внезапно Метка на его левой руке начала болеть. Возникло то же ощущение, как и тогда, когда Анжела похитила Эко.

— Эко!..

Получив отклик звёздной метки, он почувствовал облегчение.

Это доказывало, что связь с Эко не разорвана.

— Да… Я не должен сдаваться. Ваше Высочество! Пожалуйста, доставьте меня к монстру!

— Вот это дух!

Вновь Ланселот начал спускаться.

— Да что такое?! Почему не получается?! — отчаянно закричала Эко.

Противник Эша — Некромансия.

Его элемент — тьма.

Естественно, что аркх, который наденет Эш, должен обладать элементом света. Всем известно, что свет с древних времен сражается с тьмой.

— Угх!.. Как я и думала, это невозможно…

Эко разочарованно села на колени.

Слезы потекли из ее глаз. Впервые Эко плакала из-за чувства сожаления.

— Не сдавайся!

В этот момент Эко кое-что услышала.

Звук принадлежал никому иному, как Эшу.

— Он?..

Эко подняла голову.

Эш все еще продолжал сражаться.

Не прекращая сражаться против дракона, он продолжал ее звать.

— Я спасу тебя! Я верю, что ты все еще жива! Вот почему… Вот почему ты не должна сдаваться!

Это было произнесено не словами. Они разговаривали через астральный поток, связывающий дракона и бридера.

У нее потеплело на сердце.

Эко знала, откуда это тепло.

Со времени церемонии Орфана Эко всегда была внутри Эша.

Она никогда не сможет забыть об этом тепле.

Даже если это будет против ее воли, Эш никогда и ни от чего не сбежит.

Он даже встретится с таким монстром.

Неважно, сколько раз он встанет на голову дракона и сколько раз будет сброшен. На текущий момент его одежда разорвана в клочья, а на его теле было много ушибов и ран.

Даже после такого его глаза не переставали сиять.

— Он…

Эко сжала свои кулаки.

— Непростительно!

Точно. Эш сражался ради ее и ее гордости, не позволяя ей останавливаться, пока она ждет спасения.

— Совершенно верно… Это абсолютно непростительно… Вот почему!..

Ее уставшее тело вновь наполнилось магией.

Переполняющее ее количество магии кристаллизовалось снаружи ее тела и искрилось.

— Это…

Эко не ожидала, что у нее так много магии.

Ее поле зрения расширилось.

— Я вижу!

Эко не могла сдержать улыбку.

— Армет, горжет, нагрудник… наспинник…

Хоть количество чертежей в «Драконьих знаниях» неестественно велико, Эко сейчас могла работать со всеми.

— Поясничные пластины, латная юбка… набедренные щитки …

Среди множества вещей, что мог надеть Эш, Эко выбирала с элементом света и комбинировала их.

— Наручи, наплечники, браслеты… налокотники… наплечные щитки, рукавицы…

По сравнению с теми, кто создает аркх по кусочкам, действия Эко казались варварством.

Эко не стала бы позорить традиции и предавать предков.

— Набедренники… наколенники… наголенники… сабатон…

Однако если просто сидеть сложа руки, это будет большим грехом.

Эко больше не сомневалась.

Со смешанными чувствами она выбрала последнюю часть.

— Шпоры!

В это мгновение Эко открыла врата, которые вели в новый мир.

Эш потерял счет безуспешным попыткам. Прямо сейчас он лежал на спине Ланселота и стонал.

Боль была такая, что он больше не чувствовал свои конечности.

— Ланселот уже на пределе. У нас остался последний шанс…

Голос Сильвии явственно дрожал. В этот раз они обязаны достигнуть успеха. В тот момент, когда Ланселот исчерпает свою магию и не сможет летать, все их старания пойдут насмарку.

Ансариван окажется в руинах, а Эко умрет.

Даже спасшиеся в убежищах горожане могут не уцелеть.

— Черт побери… Что же делать!..

В момент, когда Эш готов был сдаться…

“Ты — единственный, кто не должен сдаваться”, — прозвучал голос Эко в его разуме.

— Эко? Эко! Ты все же жива!

Прошло какое-то время с того момента, когда ее проглотил дракон, но Эш четко слышал ее голос.

“Разве это не очевидно! Я не могу смотреть на бесполезные попытки моего пса, так что прими это как подарок”

— А? Принять что?

В следующее мгновение Эша окружил ослепительный свет.

— Это!..

Его глаза расширились.

В свете медленно появился контур и превратился в сверкающую броню.

— Р-разве это не… Аркх! Священный доспех!..

Обернувшись, Сильвия пискнула.

От брони складывалось странное ощущение.

Она выглядела тяжелой, но этого не чувствовалось.

Наверняка некая часть магии облегчала вес доспеха.

Просто оттого, что Эш был облачен в доспехи, он чувствовал, как его переполняет магия.

— С этим… Я ни за что не проиграю.

Эш уверенно улыбнулся и заговорил с Эко, находившейся в животе дракона.

— Спасибо, Эко! Я принимаю твои чувства!

К несчастью, Эко сварливо ответила:

— Н-не шути со мной! Это всего лишь копия! Не оригинал! Я никогда не думала вовсе тебе его дарить!

Её раздирали противоречия.

Эш горько улыбнулся.

— Вперед, Ваше Высочество!

— Поняла!

Эша, облаченного в аркх, переполняла решимость.

Сильвия не стала медлить и мгновения и приказала Ланселоту спускаться.

Хоть он и истратил большую часть своей магии, все же он ответил Эшу и Сильвии, увеличив скорость.

— Ваше Высочество! — заговорил с ней Эш из-за ее спины.

— Что?..

— Ланселот — хороший дракон.

— К чему это?

— Вот поэтому вам больше не стоит пытаться ездить на другом драконе.

— Т-ты идиот! О чем ты говоришь в такое время…

— Это лучшее время, чтобы сказать об этом. Ланселот — лучший партнер. Так что не нужно больше пытаться оседлать других.

— Я-я… Я и сама это знаю!

Ланселот звучно проревел, отвечая Сильвии.

Они ускорились.

Огромное серое тело приближалось.

— Время пришло!

Эш прыгнул.

Он чувствовал, как его закручивает поток ветра.

Описав кривую в воздухе, Эш приземлился на голову дракона.

Благодаря аркху Эш мог стоять на драконе, не цепляясь за его шкуру.

Он даже чувствовал тело дракона сквозь броню.

Прямо сейчас Эш был един с драконом.

Это не случайность. Аркх усилил талант юноши до максимума.

— Хорошо!

Пройдя через ноги, его разум рос в дракона, как корни.

Если Эша описывать как дерево, тогда дракон будет землей.

В то же время Эш чувствовал в своем разуме отторжение дракона.

Эш закричал:

— Неважно, бог ты или сам дьявол…

Эш стоял словно твердыня меж двумя рогами.

— Но в чем я уверен, так это в том, мне по силам оседлать любого дракона!

Внезапно в теле дракона произошли изменения.

Его сложенные крылья раскрылись.

Дракон взлетел в небо.

— Похоже, что мы попали в засаду…

Милгаусс вздохнул, увидев, что Некромансия улетает из города.

Милгаусс управлял Некромансией.

Огромный меч в его руках не просто переключатель, но еще и устройство контроля.

Однако Милгаусс ни разу не сумел поднять Некромансию в воздух, но юноша доказал, что это возможно.

Но даже в этой ситуации Милгаусс был убийственно спокоен. Все было вполне ожидаемо.

У Ани потек пот, когда она смотрела на Милгаусса.

Это был холодный пот.

Юноша, уведший Некромансию из города, был ТЕМ ЮНОШЕЙ.

Аня не докладывала Милгаусу о своей встрече с ним на улицах. Она не ожидала, что он появится прямо здесь.

— Где же я встречал его раньше?

Аня затряслась лишь от одного предложения.

— Ладно, это не важно.

К счастью, Милгаусс больше не задавал вопросов.

— Эксперимент закончился неудачей, но мы все же получили некоторые полезные данные. Этот юноша, а также… эта девочка.

— Девочка?

Аня пребывала в замешательстве. Он имел в виду архидрагнира Ребекку Рэндалл?

Или о принцессе Сильвии, летавшей на Ланселоте?

Однако она ошибалась.

— Помнишь, Некромансия захватил девочку? Ту, с рогами. Она, вероятно, та, что подарила юноше аркх. Хоть она и выглядит как человек… Возможно, она — потомок дракона.

— Я никогда!..

Милгаусса не интересовало продолжение разговора. Он молча держал огромный меч и глядел на Аню сквозь маску.

— А сейчас мы уходим.

Аня тотчас же поклонилась.

— Поняла!

— Я сделал это!..

Серый дракон расправил крылья и взлетел в небо с Эшем.

Он поднимался все выше и выше, удаляясь от города.

Сейчас город Ансариван, равнины внизу и лес Фианны выглядели как игрушки.

Все шло согласно плану. Самое главное — он увел этого опасного дракона прочь, обеспечив безопасность горожан.

Благодаря аркху Эш понимал мысли дракона.

Туманные мысли внезапно стали ясными. Словно аркх переводил чувства дракона в слова, понятные Эшу.

Там была злость.

Грусть.

Еще ненависть.

А также — любовь.

— Понимаю. У тебя тоже был мастер в прошлом.

Эш не знал, откуда этот дракон пришел.

Но ему было известно, что это обычный дракон, выросший в Ансариване.

В то же время он говорил Эшу через аркх о своих желаниях.

Эш понял его грустное желание.

— …Некромансия? Существующий вопреки законам мира? Вот как?..

Зверь вновь доверился Эшу.

Доверился словно своему прежнему хозяину.

— Ты действительно уверен, что хочешь этого?

Некромансия просил Эша убить его.

Существовал только один путь.

— Но… что будет с Эко, когда я тебя убью?

Эш беспокоился об убийстве Некромансии потому, что Эко все еще была внутри дракона.

Узнав, о чем думает Эш, дракон успокоил его.

— Эм-м… Могу ли я тебе верить?

Некромансия кивнул головой.

Он обещал защитить Эко.

— Хорошо. Положись на меня.

В момент, когда он мысленно собрался, образ меча появился в его разуме.

Хоть аркх и был создан в спешке, все же Эш приобрел ту же силу, что и архидрагнир.

По примеру Гаэ Болга Ребекки, у каждого архидрагнира должно быть именное оружие.

Аркх засиял и высвободил огромное количество магии.

Детали аркх-оружия кружили воруг Эша.

Это меч. Меч с элементом света.

Поняв, что необходимо делать, Эш начал читать заклинание.

— Приди! Клинок, отмеченный светом! Дай мне силу, способную уничтожить всю тьму…

Область на лбу Эша наполнилась светом.

Высвободилось ужасающе огромное количество магии.

Появился огромный меч — больше, чем сам Эш.

— Экс-ле-Бен!

Легко подняв Экс-ле-Бен, Эш подпрыгнул.

— У-у-о-о-о-о!

Эш падал. Меч, обладающий силой света, раскроил дракона, начиная с головы и до его живота.

Дракон разделился надвое.

Меч превратился в серебряный свет и разрезал кости и плоть.

Массивное тело дракона разлетелось на части как бумага.

Затем…

Уничтоженное тело превратилось в серые частицы, и их унесло ветром.

— Кья-я!

В то же время Эко подбросило в небо.

Вероятно, дракон ее выбросил перед атакой.

— Эко!

Эш плыл в направлении Эко.

Он еще и ускорялся, используя магию аркха.

Не было и намека на страх.

Эш вытянул руки.

Эко также протянула свои.

Они сближались, но все же были еще слишком далеко.

Давление воздуха, казалось, могло разрезать кожу, но все равно Эш закричал:

— Эко!

Он оттолкнулся от воздуха, высвободив магию аркха.

Эко после этого вновь потянулась к нему.

— Эш!..

Впервые Эко назвала его имя.

Их пальцы встретились.

Затем они почувствовали прикосновение ладоней.

Теперь они схватили руки друг друга.

Не дожидаясь, когда Эко покинет его снова, Эш притянул её к себе.

Эко тоже обняла его.

Прижимая нежное тело, Эш чувствовал ее дрожь. Он решил приземлиться на равнину под ними.

Благодаря защите аркха они остались невредимы, даже пролетев несколько сотен метров.

Темные облака над Ансариваном исчезли.

На горизонте вновь появилось солнце.

— Мы сделали это!

Когда он улыбнулся, аркх распался на частицы света и исчез. Та же участь постигла и Экс-ле-Бен, что висел на его поясе.

Как и говорила Эко, их создали в спешке.

Однако, с их помощью в самом деле удалось спасти Эко.

— Спасибо, Эко.

— Э-это пустяк!

Как и ожидалось, Эко отвернулась в сторону. Она ничуть не изменилась.

Когда он начал улыбаться, его улыбка превратилась в ужас.

— Эй… Что с твоим кулаком?

Ее рука кровоточила.

Наверняка поранилась, когда ее захватил Некромансия.

— Э-это ничего.

— О чем ты говоришь?

Эш взял ее руку и начал лизать ее рану. Обычное дело в родном городе Эша, когда дети ранили себя.

Возможно, обычное для Эша, но…

— Ч-что ты делаешь?!

Эко разъярилась и принялась за рукоприкладство.

— Стой! Это просто дезинфекция, дезинфекция, говорю!

Покрасневшая Эко вцепилась в его затылок. По шее тут же пробежала боль.

— Стой! Это не шутка! Я могу даже умереть!..

Эко, вероятно, устав, успокоилась.

— Эй, Эко?

Эш забеспокоился, но Эко уже спала. Он облегченно вздохнул и горько улыбнулся.

— Юноша, способный управлять любым драконом?

Стоило внести некоторые поправки.

Или, по крайней мере, до тех пор, пока он не найдет способ приручить Эко.

“Атака Некромансии ~5 месяц 1365 года от рождения Святого~”. Конец записи.